SmartNodes rachetée par le groupe français Lacroix

La start-up SmartNodes, une spin-off de l'ULiège et de l'UCLouvain active dans le domaine de l'éclairage public intelligent, passe entre les mains du groupe français Lacroix. Le montant de l'opération n'a pas été précisé.

Créée en 2014 et basée à Liège, SmartNodes a mis au point une technologie reposant sur le déploiement de capteurs intercommunicants le long des rues afin d'adapter les niveaux d'éclairage en temps réel à la densité de la circulation et au type d'utilisateurs (voitures, cyclistes et piétons). Il s'agit en quelque sorte, selon l'entreprise, d'une "bulle de lumière qui s'adapte parfaitement en taille et en intensité lumineuse autour de l'usager". La gestion de cette bulle de lumière est "dynamique, décentralisée et interconnectable". Elle ne passe pas par un ordinateur central, contrairement à la plupart de leurs concurrents, ce qui augmente la vitesse et la précision de réaction.

La société compte une quinzaine de collaborateurs. Elle a reçu plusieurs prix internationaux. Les modules développés par SmartNodes permettent d'économiser jusqu'à 80% d'électricité - et donc d'émissions de CO2 - et 30% des frais de maintenance de l'éclairage public. De quoi permettre leur amortissement en trois ou quatre ans.

Les principaux actionnaires de SmartNodes étaient le fonds d'investissement Vives de l'UCLouvain, l'invest Noshaq (ex-Meusinvest), le fonds interuniversitaire QBIC et la société Gesval en charge du transfert des technologies et résultats des recherches pour l'ULiège et le CHU de Liège. Lacroix est un équipementier technologique basé en France, mais présent dans plusieurs pays européens et même au-delà. L'équipe en place sera conservée, de même que l'ancrage liégeois de SmartNodes. O.G.

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