Le chômage baisse à un taux record dans la zone euro (7,2%) et en Belgique (7,5%)

Le taux de chômage continue à baisser dans la zone euro, s'affichant à un taux record de 7,2% en mars 2007, contre 7,3% en février, annonce ce mercredi Eurostat, l'Office statistique des Communautés européennes. Il était de 8,2% en mars 2006. Bonne nouvelle aussi pour la Belgique avec un taux en baisse, à 7,5% en mars.

(l'écho) Le taux de chômage de la zone euro est tiré vers le bas par une baisse en Allemagne et en France, ses plus grandes économies, mais aussi en Irlande, en Belgique, aux Pays-bas et en Slovénie. La tendance est constante depuis juillet 2004, époque à laquelle il flirtait avec la barre des 9%.

En Belgique, le taux de chômage est lui aussi en baisse, s'élevant à 7,5% en mars 2007 contre 7,6% en février. Il reste, cependant, au-dessus de la moyenne de la zone euro. Au sein de la population belge, ce sont les moins de 25 ans qui se démarquent le plus par rapport à la moyenne européenne en affichant 18,6%, contre 16,21% de moyenne au sein de la zone euro. Le chômage des femmes est à 8,7%, tandis que celui des hommes s'affiche à 6,5%.

Dans l'Europe des 27, le taux de chômage est resté stable à 7,3% en mars 2007, inchangé par rapport au mois de février.

En mars 2007, les taux les plus bas ont été enregistrés au Danemark et aux Pays-Bas (3,4% chacun) ainsi qu'en Irlande (3,9%). Les taux de chômage les plus élevés ont été observés en Pologne (11,4%) et en Slovaquie (10,8%).

Vingt-trois pays membres de l'UE ont enregistré une baisse de leur taux de chômage sur un an et quatre, une hausse. Les diminutions relatives les plus importantes ont été observées en Slovénie (de 6,4% à 4,6%), en Pologne (de 15,0% à 11,4%) et en Slovaquie (de 14,2% à 10,8%). Les augmentations relatives les plus importantes ont été enregistrées en Roumanie (de 6,9% à 7,8%) et en Hongrie (de 7,3% à 8,1%).

Au total, 17 millions d'hommes et de femmes étaient au chômage en mars 2007 dans

l'UE27, dont 10,8 millions dans la zone euro. En mars 2006, 19 millions d'hommes et de femmes étaient au chômage dans l'UE27, dont 12,1 millions dans la zone euro.

En mars 2007, le taux de chômage des États-Unis était de 4,4% et celui du Japon de 4,0%.

Vincent Georis

(c) L'Echo (tel: +32 2 423 17 67; fax: 32 2 4231610; mail: cnd@mediafin.be)

Photo belga

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