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Les Etats-Unis saluent la mémoire de Gerald Ford

Les Etats-Unis ont rendu mardi un hommage solennel à Gerald Ford, dont les efforts pour réunifier un pays traumatisé par la guerre du Vietnam et la chute du président Richard Nixon ont un écho dans une Amérique profondément divisée par la guerre en Irak.La journée avait été décrétée jour de deuil national dans tout le pays pour saluer cet homme simple élevé au rang de sage après son décès le 26 décembre à l'âge de 93 ans.

(afp) "Le président Ford a pris ses fonctions à un moment terrible de l'histoire de notre pays (...). Au coeur de la tourmente, Gerald Ford a été un roc de stabilité", a déclaré le président George W. Bush dans son éloge final à la cathédrale nationale de Washington."La présidence de Ford a été brève. Mais l'Histoire se souviendra longtemps du courage et du bon sens qui ont aidé à rétablir la confiance dans l'organisation de notre démocratie", a ajouté M. Bush, évoquant plusieurs décisions controversées de son prédécesseur, et notamment l'amnistie accordée à Richard Nixon.Le cercueil du 38e président des Etats-Unis était arrivé peu après 10H00 (15H00 GMT) devant la cathédrale nationale de Washington, où avaient pris place les trois anciens présidents encore en vie, Jimmy Carter, George Bush et Bill Clinton, ainsi qu'une foule de responsables politiques de tous bords.Auparavant, il avait parcouru en silence les rues de la capitale, baignée d'un frais soleil d'hiver, ralentissant devant la Maison Blanche, où le drapeau était en berne.Porté par huit soldats, le cercueil est entré en silence dans la cathédrale, précédé de dignitaires religieux et d'anciens collaborateurs de Gerald Ford, parmi lesquels le vice-président Dick Cheney, qui fut son secrétaire général à la Maison Blanche.L'ancien président George Bush, l'ancien Secrétaire d'Etat Henry Kissinger, le journaliste Tom Brokaw et le président Bush ont pris la parole pour saluer la mémoire du président défunt.Gerald Ford "a aidé l'Amérique à tourner la page sur l'un de nos chapitres les plus tristes", a déclaré l'ancien président Bush.

"Tout comme la dévotion tenace de Lincoln à notre Constitution a maintenu le pays pendant la Guerre civile, et tout comme l'optimisme de FDR (le président Franklin Roosevelt) a été le parfait antidote au désespoir de la Grande dépression, de la même manière, nous pouvons dire que l'honnêteté de Jerry Ford a été le remède idéal à la tromperie du Watergate", a-t-il ajouté.Après la cérémonie, la dépouille de l'ancien président est repartie peu après 12H00 vers la base aérienne d'Andrews, pour un dernier voyage vers son ancienne circonscription à Grand Rapids (Michigan, nord), où Gerald Ford doit être inhumé mercredi au musée de sa présidence.Gerald Ford a siégé 25 ans au Congrès avant d'être appelé à la vice-présidence en 1973 et de devenir président l'année suivante, lorsque le scandale du Watergate, une affaire d'écoutes dans les bureaux de l'opposition démocrate, a obligé le président Nixon à démissionner.Mais la décision du président Ford d'empêcher toute poursuite contre son prédécesseur et ami, aujourd'hui saluée comme indispensable pour tourner la page du scandale, a provoqué sa défaite à la présidentielle de 1976 et l'a poussé vers une retraite discrète.Gerald Fort était cependant sorti de cette réserve en 2004 pour critiquer durement l'entrée en guerre contre l'Irak, exprimant dans un entretien posthume publié la semaine dernière son "très vif désaccord" avec la décision du président Bush.

Photo belga

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