Michelin reconnaît l'existence d'une fondation au Liechtenstein

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Le parquet de Paris avait ouvert le 1er avril 2009 une enquête préliminaire sur des "mouvements de fonds atypiques" visant des fondations implantées au Liechtenstein susceptibles d'être liées à plusieurs groupes français: le géant des pneumatiques Michelin, l'équipementier sportif Adidas, et le groupe pétrolier Elf, absorbé en 2000 par Total.

(afp) - La famille Michelin a reconnu mercredi l'existence d'une fondation au Liechtenstein, objet depuis un an d'une enquête judiciaire à Paris et dotée, selon le journal Le Parisien, de 400 millions d'euros, a affirmé son avocat.

Le parquet de Paris avait ouvert le 1er avril 2009 une enquête préliminaire sur des "mouvements de fonds atypiques" visant des fondations implantées au Liechtenstein susceptibles d'être liées à plusieurs groupes français: le géant des pneumatiques Michelin, l'équipementier sportif Adidas, et le groupe pétrolier Elf, absorbé en 2000 par Total.

Dans son édition de mercredi, Le Parisien affirme que, s'agissant de Michelin, l'enquête montrait qu'une fondation dénommée Copa était dotée de 400 millions d'euros de fonds et pourrait constituer une "réserve de fonds occulte" pour le groupe ou sa famille dirigeante.

Cette fondation est abritée par la principale banque de la principauté, la LGT, au centre d'une gigantesque affaire de fraude fiscale révélée début 2008 en Allemagne.

Le groupe a "formellement" démenti posséder une "caisse noire".

L'ancien patron du groupe, François Michelin, a en revanche reconnu qu'il existait "une fondation créée par ses aïeux dans la période entre les deux guerres", selon son avocat.

Cette fondation, créée en 1937, "était dédiée à financer des oeuvres humanitaires, ce qu'elle poursuit", a indiqué Me Metzner.

En droit liechtensteinois, les bénéficiaires d'une fondation résidant à l'étranger ne supportent pas au Lichtenstein d'impôt sur les revenus distribués.

La situation de la fondation "a été régularisée auprès des autorités fiscales françaises", a précisé l'avocat, rejetant toute faute pénale.

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