Les perspectives de Delhaize dopent son cours

Alors que le chiffre d'affaires annuel du distributeur était connu depuis le mois de janvier dernier et que Delhaize avait confirmé qu'il atteindrait ses objectifs au terme de 2008, c'étaient essentiellement les perspectives du groupe qui étaient attendues ce jeudi matin. Le marché craignait en effet que le distributeur ne fournisse aucune indication chiffrée, étant donné le manque de visibilité sur la situation économique. Pourtant, Delhaize s'est laissé aller à l'exercice, du moins pour son niveau de résultat.

Bruxelles (L'Echo) -  Transfuge d'InBev, Stéfan Descheemaeker s'est livré à un exercice facile pour sa grande première, en tant que directeur financier de Delhaize. Le brasseur devenu épicier en l'espace de deux mois présentait des comptes 2008 globalement dans la ligne des attentes, voire légèrement supérieurs aux attentes.  En effet, les 19 milliards d'euros de chiffre d'affaires (+0,4% à taux de change réels) déjà annoncés en janvier dernier se sont traduits par un bénéfice d'exploitation de 904,1 millions d'euros (-3,5% à taux réels, +2,1% à taux identiques),  supérieur aux 883,5 millions d'euros attendus en moyenne par le marché.

Delhaize souligne que sans l'impact de la 53e semaine aux Etats-Unis, les acquisitions et la perte de valeur et les charges de fermeture de magasins chez Sweetbay en 2008, le bénéfice d'exploitation aurait augmenté de 3,4% à taux de change identiques, soit davantage que l'objectif du distributeur qui était de 0% à 3%. La marge brute du distributeur atteint 4,8% des revenus, une des marges les plus élevée du secteur.

Le bénéfice net est également légèrement supérieur au consensus du marché (464,5 millions d'euros) et atteint 467,1 millions d'euros, en progression de 13,9% à taux de change réels.

Le marché a salué ces performances en faisant grimper le cours de Delhaize de 5% dès l'ouverture. A mi-séance, le titre du distributeur gagnait près de 9% à 48,70 euros.

 

"Nous sommes confiants dans notre possibilité  de faire progresser cette ligne de notre bilan", a commenté Pierre-Olivier Beckers, l'administrateur délégué du groupe qui a annoncé dans la foulée un programme de réductions de coûts et d'amélioration de la productivité qui devrait permettre de générer des économies de 100 millions d'euros cette année.

Seul le niveau de chiffre d'affaires espéré cette année n'a pas été abordé par le distributeur. "Le manque de visibilité est trop important, mais néanmoins le chiffre d'affaires comparable des premières semaines de 2009 est en progression", s'est réjoui Pierre-Olivier Beckers.


Finalement, Delhaize proposera à l'assemblée générale le paiement d'un dividende brut de 1,48 euro par action (1,11 euro en net), ce qui représente une augmentation de 2,8% par rapport à l'année précédente.

Anne-Sophie Bailly
as.bailly@lecho.be

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