Le Japon met fin à son déploiement historique en Irak

Le Japon a décidé mardi de rapatrier ses soldats stationnés dans le sud de l'Irak depuis le début 2004.

(afp ) - Le Japon a décidé mardi de rapatrier ses soldats stationnés dans le sud de l'Irak depuis le début 2004, mettant à fin à un déploiement historique, le premier de l'armée nippone sur un théâtre de guerre depuis 1945. "J'ai pris la décision après des consultations étroites avec les Etats-Unis, la Force multinationale, la Grande-Bretagne et l'Australie, parce que j'ai jugé que notre mission humanitaire avait eu un certain succès dans la région", a expliqué le Premier ministre Junichiro Koizumi, un proche allié du président George W. Bush. "Même après notre retrait, nous fournirons autant de soutien que possible en faveur des efforts de reconstruction de l'Irak tout en coopérant avec les Etats-Unis, la Force multinationale, l'Irak et les Nations unies", a promis le Premier ministre lors d'une conférence de presse. "Les activités des Forces d'autodéfense ont été très appréciées par le gouvernement irakien et la population", a assuré M. Koizumi en se félicitant que le Japon ait été "capable de contribuer à reconstruire des infrastructures comme l'approvisionnement en eau, les soins médicaux, les écoles et les routes". Tokyo s'est déjà engagé à poursuivre son assistance financière, par le biais de prêts à taux préférentiels, en faveur de l'Irak. "Le gouvernement a décidé aujourd'hui de retirer les Forces d'autodéfense terrestres (FADT, l'armée de terre japonaise) de Samawa car leur objectif de soutenir la reconstruction en Irak a été atteint", a souligné un communiqué. Quelque 600 soldats japonais étaient déployés depuis janvier 2004 à Samawa, capitale de la province d'Al-Mouthanna, une zone chiite relativement paisible, dans le cadre d'une mission humanitaire et de reconstruction. Leur rapatriement devrait être achevé d'ici la fin du mois de juillet. Cette intervention militaire a marqué pour le Japon la sortie de décennies de "pacifisme défensif", une étape cruciale de sa "normalisation" internationale 60 ans après la fin de la seconde Guerre mondiale. Le Premier ministre irakien Nouri al-Maliki avait annoncé lundi que les troupes de la Force multinationale - australiennes, britanniques et japonaises - se retireraient le mois prochain de la province méridionale d'Al-Mouthanna.

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