Le nouvel Airbus en vedette à l'ouverture du salon de Farnborough

Le salon aéronautique de Farnborough a ouvert ses portes lundi, près de Londres, Airbus occupant le devant de la scène avec la présentation très attendue de sa gamme A350 revue et corrigée dont une version à "fuselage extra-large".

(afp) L'avionneur européen s'est offert lundi une double page de publicité dans le Financial Times dévoilant une partie du nouveau projet.Sous le titre "Xtra large", Airbus explique "qu'en réponse à une large partie de l'opinion, Airbus a créé un avion avec un fuselage extra-large", l'A350 XWB (Xtra Wide Body, fuselage extra-large). L'A350 XWB est qualifié de "dérivé inspiré de l'A380", l'avion géant du contructeur présent lundi matin sur le tarmac de Farnborough.Le nouveau PDG d'Airbus, Christian Streiff, doit présenter lundi matin le nouveau programme A350 dont le coût s'établirait à "environ 10 milliards" de dollars (7,91 milliards d'euros), selon le coprésident exécutif d'EADS, Tom Enders, soit plus ou moins le double de l'investissement envisagé à l'origine.Lancé en 2005 pour contrer le 787 de Boeing, l'A350, un avion de 250 à 300 places dérivé de l'A330, n'a pas réussi à décoller commercialement face au modèle concurrent. Réputé peu gourmand en carburant, le 787 récolte au contraire un franc succès auprès des compagnies aériennes, qui souffrent de la hausse des prix du pétrole.Boeing, qui a pris l'ascendant cette année en termes de commandes, prévoit de son côté une "annonce commerciale" dès lundi.Le salon de Farnborough qui se tient jusqu'au 23 juillet, est un des plus importants dans le monde, après celui du Bourget, près de Paris, et devant ceux de Singapour et de Dubaï (Emirats Arabes Unis).Ses organisateurs espèrent dépasser le succès de l'édition 2004, qui avait attiré 243.000 visiteurs et s'était soldée par 21 milliards de dollars de commandes annoncées, avec Airbus et Boeing pour principaux bénéficiaires.

"(photo: belga)

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