Les actionnaires d'Arcelor choisissent Mittal contre Severstal

Les actionnaires du géant européen de l'acier Arcelor ont approuvé vendredi la fusion de leur groupe avec Mittal Steel en repoussant un projet concurrent de mariage avec le sidérurgiste russe Severstal, soutenu au départ par la direction mais dont ils n'ont jamais voulu.

(AFP) Réunis en assemblée générale extraordinaire à Luxembourg, ils ont voté à hauteur de 57,94% du capital d'Arcelor contre l'alliance avec Severstal. Les actionnaires représentant "plus de 50% (du capital) s'étant prononcés contre l'opération de Severstal, le conseil d'administration procédera à la résiliation du contrat liant notre société avec M. (Alexeï) Mordachov", PDG du groupe russe, a déclaré le président du conseil d'administration d'Arcelor, Joseph Kinsch, au terme de l'AG. Une indemnité de 140 millions d'euros pour rupture des bans de mariage sera versée à Severstal, a confirmé M. Kinsch. "Ce sont les actionnaires qui ont décidé", a-t-il ajouté.

Les fiançailles russo-européennes avaient été annoncées en grande pompe le 26 mai pour faire échec à l'offre publique d'achat (OPA), à l'époque hostile, de Mittal. Severstal aurait dû prendre 32% d'Arcelor, selon ce contrat de mariage. Mais de nombreux actionnaires d'Arcelor se sont montrés dès le départ décidés à faire échec à ce rapprochement. Sous pression, le conseil d'administration d'Arcelor a finalement fait volte-face dimanche en recommandant une offre améliorée de Mittal Steel, après l'avoir combattu pendant 5 mois. "Le projet Severstal représentait le meilleur projet industriel pour notre groupe (...) Le projet a beaucoup été critiqué par le marché et par certains de nos actionnaires (...) Le marché a mal réagi", a expliqué M. Kinsch devant ses actionnaires. "Nous avons sans doute sous-estimé la réaction des marchés", a-t-il reconnu. Ce projet avec Severstal n'a "pas été sorti du chapeau, mais était dans les cartons depuis un moment" et un projet d'alliance "avait failli aboutir il y a deux ans", s'est expliqué M. Kinsch.

Il a ajouté qu'un rapprochement à trois entre son groupe, Mittal et Severstal était sur le principe "tout à fait réalisable", mais qu'un "mariage simultané présenterait des risques très importants d'exécution". M. Kinsch a également répété que cette alliance avec son ex-rival constituait un "mariage de raison qui je l'espère va durer". Il a reconnu que la "valeur" proposée par Mittal, contrôlé par l'homme d'affaires indien Lakshmi Mittal, était "supérieure pour les actionnaires". Le numéro un mondial de l'acier a relevé son offre d'achat mixte dimanche 40,4 euros par action Arcelor, valorisant le groupe européen à 25,4 milliards d'euros. "Le plus dur reste à faire, intégrer ce groupe immense et réussir la fusion", a-t-il ajouté. La date de clôture de l'OPA de Mittal sur Arcelor, désormais amicale, a été repoussée du 5 au 12 juillet, a précisé M. Kinsch. Le sort du PDG Guy Dollé, sur le départ, ne sera pas réglé avant le fin de l'offre de Mittal, a précisé M. Kinsch.

(Lakshmi Mittal, PDG Mittal Steel - Photo: Belga)

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