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Les multiples pannes de la Xbox coûtent à Microsoft un milliard de dollars

Le groupe Microsoft, après avoir constaté "un nombre inacceptable de réparations" sur sa console de jeu Xbox 360, a annoncé jeudi qu'il allait provisionner plus d'un milliard de dollars pour offrir à ses clients des extensions de garanties et des réparations gratuites.

(afp) Le groupe a aussi indiqué dans une conférence téléphonique jeudi soir avoir raté ses objectifs de vente de Xbox, avec 11,6 millions vendus fin juin contre 12 millions prévus."Tout acheteur de la Xbox 360 qui subit une panne générale indiquée par trois lampes rouges clignotantes recevra une garantie étendue de 3 ans à partir de la date d'achat" et Microsoft "remplacera ou réparera toute console Xbox 360 qui aura cette panne pendant la période de 3 ans, sans frais de réparation ni d'envoi", a indiqué le groupe dans un communiqué.Microsoft a expliqué qu'il provisionnerait sur les comptes du trimestre clos en juin (le 4e trimestre de son exercice annuel) une charge avant impôt de 1,05 à 1,15 milliard de dollars -- un record dans le genre -- pour couvrir les frais de ces garanties et réparations.Le groupe a souligné qu'il rembourserait tous les clients ayant été victimes de cette panne et ayant déjà payé des réparations.

Robbie Bach, président de la division des appareils de loisirs, a aussi expliqué dans une conférence téléphonique que le groupe a vendu 11,6 millions de Xbox 360 depuis le lancement de la console en novembre 2005, un peu moins que les 12 millions qu'il avait comme objectif.Microsoft avait déjà fin 2006 revu en baisse ses prévision de ventes de Xbox qui était initialement de 13 à 15 millions pour fin juin 2007.Le groupe n'a pas précisé le nombre de machines affectées par cette panne.Microsoft a ajouté avoir mené "une enquête poussée" et "identifié un certain nombre de facteurs qui causent une panne totale du matériel, signalée par trois lampes rouges clignotantes", assurant avoir "effectué des améliorations sur la console"."Une majorité de propriétaires de Xbox 360 ont une très bonne expérience avec leur console, mais ce problème a été source de frustration pour une partie de nos clients, et nous nous en excusons sincèrement", a commenté Robbie Bach.Le groupe avait déjà été interpellé sur les nombreux cas de "plantage" de la XBox mais avait minimisé le problème, alors qu'un client en colère a entamé l'an dernier une procédure d'action collective aux Etats-Unis.

La XBox est en compétition serrée avec les consoles Wii de Nintendo et Playstation 3 de Sony, toutes deux sorties à Noël dernier, un an après la XBox.Microsoft a aussi précisé avoir toujours pour objectif que sa division appareils, en déficit depuis sa création en 2001, devienne rentable lors de l'exercice 2007-2008 (clos en juin 2008).Alors que Microsoft réalise l'immense majorité de ses ventes et de ses bénéfices dans les logiciels (Windows et Office), la Xbox est jusqu'ici son produit matériel (hardware) le plus important.

Photo belga

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