Athlétisme - Euro - Le Suisse Viktor Röthlin champion d'Europe du marathon

Le Suisse Viktor Röthlin a remporté la médaille d'or du marathon des Championnats d'Europe, en 2h 15 min min 31 sec dimanche à Barcelone, précédant largement l'Espagnol José Manuel Martinez (2h17:50.) et le Russe Dmitriy Safranov (2h18:16, bien: 2h18:16).

Le jour de la fête nationale suisse, Röthlin, médaillé d'argent il y a 4 ans à Göteborg, s'est détaché autour du 28 km après avoir sagement attendu au sein d'un groupe réduit à un quartet sous l'impulsion du Français James Theuri.

Alors que l'athlète d'Obwald, près de Lucerne, s'envolait vers son premier titre majeur, Theuri a vécu un calvaire, casquette vissée à l'envers sur la tête.

Médaillé de bronze aux Mondiaux 2007 à Osaka (Japon), Röthlin n'avait plus couru de marathon depuis sa 6e place aux jeux Olympiques de Pékin en 2008 à cause d'une double embolie pulmonaire lors d'un voyage aérien en février 2009.

Dans la chaleur humide, il fallait être patient. C'est ainsi que le Russe Safranov, un grand gabarit, a remonté dans les derniers kilomètres plusieurs adversaires, dont l'Italien Ruggero Pertile, qui termine à la quatrième place.

(MUA)

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