Tennis - Kim Clijsters remporte l'Open d'Australie, son 4e Grand Chelem

Kim Clijsters a remporté pour la première fois de sa carrière l'Open d'Australie, décrochant son 4e Grand Chelem, après sa victoire en finale à Melbourne sur la Chinoise Na Li, 11e mondiale: 3-6, 6-3, 6-3 en 1h57 de jeu. C'est le 41e succès WTA pour la Limbourgeoise, 27 ans, désormais 2e joueuse au monde et tout proche de la place de N.1 mondiale.

Le tournant de la finale fut le 7e jeu de la 2e manche. Jusque là, Clijsters avait peiné 1h10 à remporter sa mise à jeu. La Limbourgeoise n'avait en fait réussi à conserver son service qu'à 3 reprises. Un peu peu pour inquiéter la Chinoise, très relax pour sa première finale en Grand Chelem et qui menait 1 set à 0 (3-6).

Kim Clijsters avait certes empoché le premier jeu de sa 8e finale de Grand Chelem, mais devait batailler ferme face à l'enthousiaste Chinoise. A 3-3 dans le 1er set, Na Li prenait l'ascendant pour filer vers le gain du 1er set: 6-3. En 30 mn !

Ce ne fut guère mieux en début de 2e manche. Aucune des deux joueuses ne gagnaient son service (2-2) avant un retour à la normale (3-3). Le break réussit par Clijsters servait alors de déclic. La Belge égalisait à une manche partout: 6-3 en 53 mn. Elle réussissait d'entrée de set décisif à prendre le service de Na Li. Ce sera suffisant pour s'adjuger un 4e Grand Chelem après ses 3 US Open en 2005, 2008 et 2010.

(MDP)

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