Fitch abaisse la note du Portugal à AA-

Le Premier ministre portugais, Jose Socrates.

L'agence a assorti sa décision d'une perspective négative, citant des perspectives de reprises économiques plus faibles au Portugal, qu'en Europe. Le ministère portugais des finances a réagi en réaffirmant son "ferme engagement" à re

(L'Echo, AFP) - L'agence de notation financière Fitch a abaissé ce mercredi d'un cran la note de la dette à long terme du Portugal, à "AA-" contre "AA". L'agence l'a également assortie d'une perspective négative, laissant ainsi entendre qu'elle était davantage susceptible d'encore abaisser la note du Portugal, ou de la maintenir inchangée, que de la relever.

"Un choc budgétaire de taille (...) et des faiblesse structurelles ont réduit la solvabilité du Portugal", écrit Douglas Renwick, associate director chez Fitch, dans le rapport publié ce matin.

“Malgré que le Portugal n'ait pas été affecté de manière disproportionnée par la récession mondiale, les perspectives de reprise économiques y sont plus faibles que chez ses partenaires européens, ce qui mettra ses finances publiques sous pression à moyen terme", poursuit-il.

Le gouvernement portugais a réagi à l'annonce de la dégradation de la note du Portugal en réaffirmant son "ferme engagement" à redresser ses finances publiques  et appelant au soutien "crucial" du parlement pour rassurer les marchés.

"Dans la situation actuelle de nervosité et volatilité des marchés financiers internationaux (...), il est fondamental que le Portugal démontre un ferme engagement politique dans la mise en oeuvre du programme de stabilité et de croissance, en vue de redresser les comptes publics et réduire le déficit extérieur par une récupération de la compétitivité"
, a déclaré le ministère des Finances dans un communiqué.

"Pour ce faire, il est crucial que, dès à présent, au moment où le parlement va examiner ce programme, soient envoyés des signaux clairs quant à la stabilité et au consensus politiques nécessaires à son application rapide", a ajouté le ministère.

Le gouvernement socialiste portugais, minoritaire au parlement depuis les législatives de septembre dernier, s'est engagé à ramener son déficit public de 9,3% du PIB en 2009 à 2,8% en 2013, selon son programme de stabilité et de croissance qui doit être remis dans les prochains jours à Bruxelles.

Ce programme, qui sera débattu jeudi au Parlement, est axé sur une réduction drastique des dépenses, avec un gel des salaires de la fonction publique sur quatre ans ainsi qu'un plafonnement des aides sociales. Il prévoit également une hausse de l'impôt sur les plus hauts revenus, la suppression de bénéfices fiscaux, la relance des privatisations et le report d'investissements publics.

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