L'armée turque, l'une des forces les mieux entraînées au monde

LONDRES 22/02 (AFP) - L'armée turque, la deuxième en effectifs de l'OTAN après l'armée américaine, regroupe 515.000 actifs environ et passe pour l'une des forces les mieux entraînées au monde.

Selon les derniers chiffres disponibles, datant de 2005-06, les Forces armées turques regroupent 402.000 hommes dans l'Armée de terre (77.000 professionnels et 325.000 conscrits), quelque 53.000 dans la Marine (18.250 et 34.500) et quelque 60.000 dans l'Armée de l'air (28.600 et 31.500), selon l'Institut de réflexion stratégique IISS, basé à Londres.

A cette capacité, on peut ajouter plus de 100.000 membres des forces paramilitaires de la Garde nationale. De plus, la Turquie compte près de 400.000 réservistes dans les trois corps d'armée et 50.000 dans les forces paramilitaires.

Les effectifs, qui étaient de plus de 800.000 actifs en 1985, sont en baisse constante. Le gouvernement a annoncé en 2003 une importante réforme qui a notamment abouti à réduire la durée du service militaire obligatoire (de 18 à 15 mois pour les hommes du rang et de 16 à 12 mois pour les officiers de réserve).

Le budget de la Défense a atteint en 2005 20 milliards de dollars, soit 5,3% du produit national brut.

Sur le plan des matériels, les forces armées turques se sont équipées afin de consolider leur défense territoriale, en particulier face à la menace des séparatistes kurdes implantés en Irak.

Mais une partie de l'arsenal est souvent considérée par les experts comme hors d'âge même si des programmes de rééquipement sont en cours.

Ce manque de moyens rend l'armée turque largement inapte à la projection massive hors de son territoire, selon les spécialistes.
Selon la revue spécialisée Jane's, basée à Londres, l'armée de terre dispose de plus de 4.200 chars de combat.

"L'armée de terre doit mettre à jour la qualité de sa flotte de chars mais, en raison de restrictions budgétaires, elle a dû annuler la livraison de 1.000 chars de combat modernes", souligne Jane's.

Quant à la marine, elle dispose d'une bonne aptitude aux opérations de lutte anti-sous-marine et de surface, selon les experts. Elle peut déployer 13 sous-marins, 18 frégates et six corvettes.

L'armée de l'air, en cours de modernisation, annonce sur le site officiel des forces armées turques disposer du plus grand nombre d'avions de chasse F-16 "Fighting Falcon", après les Etats-Unis. Le site ne donne pas de chiffres. Selon l'IISS, Ankara aurait 223 F-16.

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