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L'Islande fait un pas de plus vers son adhésion à l'Union européenne

Illustration : la première ministre islandaise Johanna Sigurdardottir et le président de la Commission Jose Manuel Barroso (4 février 2010) ©AFP

La Commission recommande l'ouverture des négociations en vue de l'entrée de Reykjavik dans l'Union. C'est une étape formelle importante en vue de l'adhésion islandaise.

(AFP) - La Commission européenne a décidé mercredi de recommander l'ouverture de négociations en vue de l'entrée de l'Islande dans l'UE, ce qui permet à l'île de franchir un cap important sur la route qui doit la conduire à entrer dans le bloc dans les années à venir.

"La Commission a publié son opinion concernant l'Islande dans laquelle elle recommande l'ouverture des négociations d'adhésion", a déclaré le commissaire chargé de l'Elargissement, Stefan Füle. Le Berlaymont a estimé que l'Islande était déjà à un stade suffisamment avancé de préparation, dans le domaine politique, économique et législatif pour justifier d'aller de l'avant.

Le commissaire s'est dit "extrêmement satisfait" de la décision prise par l'exécutif européen "qui garantit que l'élargissement n'est passeulement dirigé vers le sud-est" de l'Europe avec les Balkans, "mais a aussi une dimension vers le nord et le nord-ouest".

Reykjavik a dit dans le passé espérer entrer dans l'UE à l'horizon 2012. L'Islande, membre de l'espace sans frontières Schengen et de l'espace économique européen, applique déjà près des trois quarts des lois européennes nécessaires pour une adhésion, ce qui va accélérer le processus par rapport à d'autres pays candidats.

L'île a déposé en juillet 2009 une demande de candidature à l'UE dans l'espoir de stabiliser son économie malmenée par la crise de 2008, et d'adhérer à la zone euro.

Les Etats européens doivent encore approuver à l'unanimité l'ouverture des négociations avec ce pays. Ces pourparlers risquent d'être particulièrement âpres sur la question de l'accès des pêcheurs européens aux zones exclusives de pêche islandaises.

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