Le fondateur d'Enron, Ken Lay, est mort

Kenneth Lay, l'ancien dirigeant du groupe de courtage en énergie Enron reconnu coupable pour la faillite retentissante du groupe en 2001, est décédé mercredi matin à l'âge de 64 ans, ont annoncé les chaînes de télévision américaines.

(afp) "Ken Lay est décédé tôt ce matin (mercredi) à Aspen", dans le Colorado (ouest), selon un communiqué de la famille lu sur CNN. "Par respect pour la famille, nous ne donnerons aucun autre détail pour le moment", selon ce communiqué. La chaîne financière CNBC a indiqué que M. Lay était mort d'une crise cardiaque dans sa maison de famille à Aspen.

Kenneth Lay avait été reconnu coupable le 25 mai pour sa responsabilité dans la faillite du groupe en 2001, au nom des six chefs d'accusation qui pesaient contre lui. La peine infligée aurait dû être prononcée le 23 octobre. Il risquait jusqu'à 165 ans de prison. Au côté de Jeffrey Skilling, l'autre ancien dirigeant d'Enron également jugé, il avait été reconnu coupable en mai pour la faillite d'Enron, devenue symbolique de la corruption et des excès dans le monde de l'entreprise américain.

M. Skilling, 52 ans, risque pour sa part jusqu'à 185 années de prison. Enron, dont la capitalisation boursière atteignait à son apogée 100 milliards de dollars, s'était effondré en quelques semaines après la découverte de malversations dans la comptabilité du groupe. Sa faillite en décembre 2001 avait ruiné des milliers d'actionnaires et d'employés qui avaient investi dans les actions du groupe. Kenneth Lay et Jeffrey Skilling avaient affirmé pour leur défense qu'ils n'étaient pas au courant des montages financiers du directeur financier Andrew Fastow qui avait créé des sociétés parallèles pour masquer les pertes du groupe.

Né le 15 avril 1942 dans un milieu très pauvre, Ken Lay était devenu l'un des personnages de la vie mondaine de Houston (Texas, sud) grâce à son succès à la tête d'Enron. Proche du président américain George W. Bush, il avait contribué généreusement à ses campagnes électorales pour le poste de gouverneur du Texas en 1993 puis de président des Etats-Unis en 2000. Il avait vendu entre 1989 et octobre 2001 pour plus de 300 millions de dollars de ses titres Enron tout en encourageant les employés du groupe de continuer à en acheter, affichant sa confiance dans l'avenir du groupe.

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