Les principaux impacts du réchauffement selon le Giec

Le Groupe international d'experts sur l'évolution du climat (Giec) a publié vendredi à Bruxelles son "résumé à l'intention des décideurs" sur les impacts du réchauffement, dont voici les principaux points.

1. Observations

- Sur la base de faits observés, les experts concluent que de nombreux systèmes naturels, sur tous les continents et dans la plupart des océans, sont déjà touchés par les changements climatiques régionaux.

- augmentation des lacs glaciaires, instabilité croissante des sols gelés et avalanches de roches en montagne

- modifications de certains écoystèmes des régions arctiques et antarctiques, dont la banquise; débit accru et crues de printemps plus précoces dans beaucoup de rivières alimentées par la fonte des glaciers et des neiges

- précocité des événements printaniers: bourgeons, migration des oiseaux et ponte

- déplacement vers le nord et les pôles d'espèces animales et végétales

- augmentation des algues et du zooplancton, migrations précoces de poissons et changements de leurs aires de répartition

2. Impacts futurs

EAU:

- D'ici 2050, le débit moyen des rivières et la disponibilité en eau devraient augmenter de 10 à 40% aux hautes latitudes et dans certaines régions tropicales humides. En revanche, elles devraient diminuer de 10 à 30% dans certaines régions sèches aux latitudes moyennes et tropicales.

- les surfaces affectées par la sécheresse devraient s'étendre

- les fortes précipitations dont la fréquence augmentera très probablement augmenteront le risque d'inondations

- déclin des ressources en eau de certaines régions alimentées par l'eau de fonte provenant des grandes chaînes de montagne où vit plus d'un sixième de la population mondiale

ECOSYSTEMES:

- 20 à 30% des espèces végétales et animales sont menacées d'extinction si la température mondiale augmente de 1,5 à 2,5°C (par rapport à 1990)

- la capacité de stockage du CO2 par les écosystèmes terrestres (forêts...) devrait culminer d'ici 2050 avant de décliner ou même de se transformer en émetteur net de gaz carbonique, amplifiant le changement climatique

- la toundra, les forêts boréales, les montagnes, les écosystèmes méditerranéens et les régions côtières sont les plus menacés

AGRICULTURE:

- Les rendements agricoles devraient augmenter légèrement dans les régions de moyennes et hautes latitudes (froides) si la température augmente localement de 1 à 3°C selon les cultures, mais pourraient diminuer au-delà.

- aux latitudes plus basses, en particulier dans les régions sèches et tropicales, les rendements devraient diminuer même avec une augmentation locale des températures de 1 à 2°C, augmentant la malnutrition

COTES ET TERRES BASSES:

- Plusieurs millions de personnes supplémentaires seront chaque année exposées aux inondations d'ici 2080, particulièrement dans les zones très peuplées et de faible altitude, déjà confrontées aux tempêtes tropicales.

- une augmentation de la température de la mer de 1 à 3°C entraînerait un blanchiment accru des coraux et augmenterait leur mortalité

SANTE:

- La santé de millions de personnes sera vraisemblablement affectée par la malnutrition, les décès et maladies liés aux vagues de chaleur, inondations, sécheresses, tempêtes et incendies.

- prévalence accrue des maladies diarrhéiques et des maladies cardio-respiratoires dues à des concentrations élevées d'ozone

- dans les zones tempérées, les effets positifs (moindre mortalité liée au froid) seront plus que compensés par les effets négatifs de la hausse de température et des canicules dans les grandes villes

REGIONS LES PLUS AFFECTEES:

- l'Arctique en raison d'un réchauffement plus élevé

- l'Afrique, en particulier la région subsaharienne, aux faibles capacités d'adaptation

- les petites îles exposées à la hausse du niveau des mers et aux tempêtes

- les grands deltas asiatiques.

(afp)

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