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Litvinenko: Londres annonce l'expulsion de quatre diplomates russes

La Grande-Bretagne va expulser quatre diplomates de l'ambassade de Russie à Londres, en réponse au refus de Moscou d'extrader le principal suspect du meurtre d'Alexandre Litvinenko, a annoncé lundi le ministre britannique des Affaires étrangères, David Miliband.

(afp) C'est la première fois que la Grande-Bretagne annonce des expulsions de diplomates russes depuis mai 1996.

La Grande-Bretagne va par ailleurs revoir sa coopération avec la Russie dans plusieurs domaines, notamment dans l'attribution des visas, a ajouté M. Miliband lors d'une déclaration à la chambre des Communes.

Andreï Lougovoï, ex-membre du KGB reconverti dans les affaires, est considéré par Scotland Yard comme le principal suspect de l'empoisonnement au polonium - une substance radioactive rarissime - d'Alexandre Litvinenko, ex-agent russe devenu opposant au Kremlin qui est décédé à Londres en novembre.

En mai 1996, Londres avait ordonné l'expulsion de quatre Russes travaillant à l'ambassade de Russie à Londres, en riposte à l'expulsion de Russie de quatre diplomates britanniques qui, selon Moscou, étaient en contact avec un ressortissant russe travaillant pour les renseignements britanniques.

Le nouveau chef de la diplomatie britannique a également déclaré aux députés que la Grande-Bretagne allait faire pression sur ses partenaires européens pour qu'ils prennent en compte le refus russe de répondre à la justice britannique, lors de leurs prochaines discussions avec Moscou.

Ces mesures de rétorsion, a-t-il expliqué, sont une "réponse appropriée" à la décision "extrêmement décevante" de Moscou de ne pas extrader M. Lougovoï.

Le ton était monté entre Londres et Moscou la semaine dernière, après le refus officiel russe reçu par le parquet britannique au sujet de sa demande d'extradition d'Andreï Lougovoï. Moscou s'était engagé à poursuivre en justice ce dernier, si des preuves étaient fournies, proposition rejetée par la justice britannique.

M. Lougovoï a été mis en accusation le 22 mai par le parquet britannique pour le meurtre de M. Litvinenko.

Le parquet général russe avait déjà annoncé le 5 juillet avoir rejeté la demande d'extradition britannique, en raison de l'article 61 de la Constitution russe, "qui exclut la possibilité de remettre un citoyen russe à un Etat tiers".

La Grande-Bretagne est le premier investisseur étranger direct en Russie avec plus de huit milliards d'euros investis en 2006. Les compagnies britanniques du secteur pétrolier BP et Shell, ou le géant minier Peter Hambro, y sont particulièrement impliquées. De nombreux groupes russes, dont le géant gazier Gazprom, sont cotés à Londres et sont en affaire avec des banques britanniques.

photo belga

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