Obama maintient sa rencontre avec le dalaï-lama

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Barack Obama a maintenu sa rencontre, jeudi prochain, avec le dalaï-lama en dépit de l'appel de la Chine qui a exhorté le président américain à y renoncer, a annoncé vendredi la Maison blanche.

(reuters) - "La rencontre aura lieu jeudi prochain comme prévu", a déclaré Robert Gibbs, porte-parole de la Maison blanche.
La Maison blanche avait annoncé la veille que le président américain devait rencontrer le chef spirituel des Tibétains en exil le 18 février malgré les mises en garde répétées de la Chine sur les conséquences que pourrait avoir une telle rencontre sur les relations sino-américaines.

"La Chine s'oppose fermement à ce que le dalaï-lama se rende aux Etats-Unis et à ce que les dirigeants américains entrent en contact avec lui", a déclaré Ma Zhaoxu, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères cité vendredi matin par l'agence Chine nouvelle.

L'irritation manifeste de la Chine traduit la tension de plus en plus forte entre Pékin et Washington, qui a été ravivée par le projet américain de vente d'armes à Taiwan pour un montant de 6,4 milliards de dollars.

La Chine a indiqué la semaine dernière qu'elle imposerait des sanctions aux sociétés américaines qui vendraient des armes à Taiwan mais n'a pas précisé lesquelles.

Malgré cela, l'administration américaine a fait savoir jeudi que Pékin avait autorisé un porte-avions américain, l'USS Nimitz, à entrer à Hong Kong la semaine prochaine.
Compte tenu des susceptibilités chinoises, Obama a d'abord rencontré les dirigeants chinois au mois de novembre lors d'une tournée en Asie, avant de fixer une rencontre avec le dalaï-lama.

D'autres présidents américains et notamment le prédécesseur de Barack Obama George Bush, ont rencontré le dalaï-lama. Pékin avait exprimé sa colère mais n'avait pas pris de mesures de représailles importantes.  Avec les ans, Pékin durcit le ton dans son opposition aux rencontres entre les dirigeants étrangers et le dalaï-lama, une question sensible pour les Chinois qui y voient une ingérence dans un problème intérieur.

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