Clijsters battue en finale par Sharapova

Kim Clijsters n'a pas remporté dimanche son 33e titre sur le circuit WTA. Opposée dimanche en finale du tournoi de San Diego, épreuve sur surface dure dotée de 1,34 millions de de dollars, la numéro 2 mondiale et tête de série N.1 en Californie, s'est inclinée en deux manches 7-5, 7-5, face à la Russe Maria Sharapova, 4e joueuse mondiale et 2e tête de série en Californie.

(belga) La rencontre très indécise a duré 1h48. Il s'agit de la première défaite de Clijsters, 23 ans, en cinq duels face à la Russe. Sharapova décroche à 19 ans le 12e titre de sa carrière et le 2-ème en 2006 après son succès à Indian Wells en mars. Cette défaite met un terme à une série de 24 victoires consécutives de Clijsters dans les tournois de l'US Open Series, les tournois américains sur surfaces dures disputés l'été en guise de préparation à l'US Open, quatrième levée du Grand Chelem dont elle est la tenante du titre. Victorieuse la semaine précédente à Stanford, la Limbourgeoise, qui souffre du dos et joue avec des calmants, a été prise d'emblée par la pression imposée par la grande Sibérienne (1m88). Clijsters se retrouva menée d'emblée 2-0 et 3-1 en raison d'un service pas trop performant et d'une pression constante de Sharapova. Mais la Belge, loin d'abdiquer, éleva à son tour son niveau de jeu, prit le service de son adversaire (3-2), égalisa ensuite à 3-3 et obtint même une balle de 3-4 que la longiligne Russe sauva. Sharapova gagna finalement sa mise en jeu (4-3) et prit pour la 3e fois le service de Kim. A 5-3, Clijsters sauva une balle de set au prix d'une défense remarquable et au terme d'un rallye sans fin, s'adjugeant le plus beau point du match. Relancée, elle refit son "break" de retard et égalisa à 5-5. Mais en fin de set, Sharapova se montra la plus puissante et s'adjugea la manche 7-5 en 55 minutes. Si les deux anciennes numéro 1 mondiale avaient perdu leur service à trois reprises pour la Russe et à quatre reprises pour la Belge dans le premier set, il en alla tout autrement dans la seconde manche. La Floridienne d'adoption assura sa mise en jeu assez facilement au début, mettant ainsi la pression sur Clijsters qui l'assuma très bien jusqu'à 3-3. La numéro 1 belge laissa passer sa chance lorsqu'elle mena 0-40 dans le 7e jeu sur le service de Sharapova, mais ne parvint pas à s'adjuger le jeu (4-3). A 4-4, Clijsters laissa encore échapper quatre nouvelles balles de break. Si bien que finalement ce fut elle qui se retrouva sous pression à 5-4 mais son bras ne trembla pas (5-5). Mais à 6-5, comme au premier set, la Belge céda sous la pression sa seule mise en jeu de la seconde manche et s'inclinait 7-5, payant ses 10 balles de break non converties au cours de la rencontre. Clijsters se repose cette semaine avant de jouer la semaine prochaine le tournoi de Montréal puis observera de nouveau une semaine de repos avant d'aborder l'US Open qui débute le 28 août.

(Maria Sharapova - photo: belga)

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