Robert Laffont, le "grand-père" de l'édition française

L'éditeur Robert Laffont, considéré comme le "grand-père de l'édition française", est mort mercredi à Paris à l'âge de 93 ans. Robert Laffont était le dernier des grands éditeurs à avoir fondé sa maison avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, en 1941.

(afp) - Robert Laffont, décédé mercredi à l'âge de 93 ans à Paris, était le dernier grand éditeur à avoir fondé sa maison avant la fin de la seconde guerre mondiale, en 1941. Considéré comme le "grand-père de l'édition française", il avait édité plus de 10.000 titres dont de très nombreux best-sellers ("Exodus", "Paris brûle-t-il?"), et créé des collections prestigieuses comme "Pavillons" et "Bouquins", avec son complice Guy Schoeller.

Il a notamment publié deux livres essentiels de la littérature d'après-guerre: "L'Attrape-Coeurs" de J.D. Salinger et "le Désert des Tartares" de Dino Buzzati.

Un de ses plus grand succès reste "Papillon" d'Henri Charrière, les mémoires d'un bagnard vendues à plus d'un million d'exemplaires en 1969.
Fils d'officier de marine, Robert Laffont, né le 30 novembre 1916 à Marseille (Bouches-du-Rhône), licencié en droit et diplômé de l'Ecole des hautes études commerciales (HEC), commence sans conviction une carrière d'avocat avant de se lancer dans l'édition à 25 ans.

Il fonde sa maison dans sa ville natale, alors en zone libre, et publie "Oedipe roi" de Sophocle, son premier titre. Puis son catalogue s'étoffe rapidement avec Gilbert Cesbron, Graham Greene, Henry James, John Le Carré, John Steinbeck, puis Bernard Clavel, Claude Michelet, et les russes Mikhail Boulgakov, et Alexandre Soljenitsyne.

Il introduit en France des méthodes inspirées des Etats-Unis, aujourd'hui largement répandues, telles que études de marché, à valoir, lancement de best-sellers.
Longtemps méprisé par les intellectuels, il dénonça publiquement "la cuisine" des prix littéraires.

En 1977, il achète le "Quid". En 1986, l'éditeur abandonne la présidence de sa maison, gardant la haute main sur l'éditiorial, puis ne dirigeant plus que sa collection, "Aider la vie".
Les éditions Robert Laffont sont absorbées, en 1999, par les Presses de la Cité. En 2004, Robert Laffont prend sa retraite définitive, demeurant néanmoins président d'honneur de sa maison.

Marié quatre fois, Robert Laffont avait cinq enfants: Patrice Laffont (animateur de télévision), Anne Carrière, Isabelle Laffont et Laurent Laffont (tous éditeurs), et Olivier, décédé en 1995.
Officier de la Légion d'Honneur, Robert Laffont avait publié souvenirs et Mémoires: "Robert Laffont, éditeur" (1974), "Léger étonnement avant le saut" (1996), "Une si longue quête" (2005), ainsi qu'un pamphlet, "Les Nouveaux dinosaures" (2003).

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