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Pourquoi le Fighting Falcon doit être remplacé

L’appellation officielle donnée au F-16 par le Pentagone, le Ministère de la Défense US, est le "Fighting Falcon ". Mais les pilotes américains lui ont donné à l’origine le surnom de " Viper ", en référence au vaisseau spatial de la série de la fin des années septante " Battlestar Galactica". Pas tellement à cause d’une –très- lointaine ressemblance avec cet engin de science-fiction, mais surtout parce que l’appareil créé par General Dynamics -qui revendit en 1993 sa branche aviation militaire à Lockheed- présentait des lignes futuristes et se voulait en avance sur son temps. Siège incliné à 30 degrés, commandes de vol électriques, mini-manche de commandes latéral, verrière en forme de bulle: le F-16, capable de virer à 9 G, apporta une série d’innovations aux avions de combat qui expliquent son exceptionnelle carrière et sa longévité hors du commun.