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Redécouvrir la Rome antique

Outre-Manche, "SPQR, a history of ancient Rome", a été un grand succès de librairie. Le livre de Mary Beard, l’une des grandes spécialistes britanniques du monde antique, est maintenant disponible en français, aux Editions Perrin. Son ouvrage retrace mille ans d’histoire de l’Urbs, de Romulus et Remus à l’édit de l’empereur Caracalla (IIIe siècle), offrant la citoyenneté romaine à tous les habitants libres d’un empire immense, qui s’étend sur trois continents. Pourquoi s’arrêter à cette date arbitraire? Parce que le propos de Mary Beard est avant tout de décrire la spécificité du premier millénaire romain: la relation entre le sénat et le peuple romains, autour de la question de la citoyenneté. SPQR – Senatus PopulusQue Romanus – est, en effet, l’abréviation qu’utilisaient les Romains pour désigner leur État.