USA: prix à la consommation en hausse de 0,1% en décembre, de 2,7% en 2009

(afp) - Les prix à la consommation aux Etats-Unis ont très légèrement augmenté en décembre, de 0,1%, portant l'inflation sur l'ensemble de l'année 2009 à 2,7%, selon des chiffres publiés vendredi par le département du Travail.

La hausse des prix sur un mois, en données corrigées des variations saisonnières, est inférieure en décembre aux prévisions des analystes, qui tablaient sur 0,2%.

Hors énergie et alimentation, la hausse est de 0,1% par rapport au mois précédent, conformément aux attentes des économistes.

L'inflation, de 2,7% en 2009 (un chiffre encore susceptible d'être révisé), n'avait été que de 0,1% en 2008, mais de 4,1% en 2007.

Le département du Travail remarque que la baisse des prix de l'alimentation sur l'année (-0,5%) a été la plus marquée depuis 1961. En revanche, la hausse des prix de l'énergie (+18,2%) a été la plus élevée depuis 1979, celle de l'essence (+53,5%) étant en particulier la plus forte jamais vue depuis que ces statistiques sont établies, c'est-à-dire depuis 1937.

Hors énergie et alimentation, l'inflation n'a été que de 1,8% en 2009, conforme aux objectifs de la banque centrale (Fed).

La Fed a jugé mercredi dans un rapport de conjoncture (Livre beige) que les pressions à la hausse des prix restaient aujourd'hui "limitées", comme depuis la brusque aggravation de la crise financière et économique à l'automne 2008.

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