Wall Street à l'équilibre après des indicateurs décevants

(afp) - La Bourse de New York qui avait ouvert en hausse prudente mercredi, était à l'équilibre à la mi-séance freinée par des indicateurs décevants aux Etats-Unis.

Vers 18H00 (heure belge), le Dow Jones Industrial Average cédait 0,76 point à 10.464,17 points tandis que le Nasdaq, à dominante technologique, progressait de 11,48 points à 2.264,15 points.

L'indice élargi Standard & Poor's 500 montait lui de 0,12% (+1,39 point) à 1.119,41 points.

Mardi, Wall Street avait fini en hausse pour la troisième séance d'affilée, stimulée par un bond des reventes de logements aux Etats-Unis: le Dow Jones avait gagné 0,49%, le Nasdaq 0,67% et le S&P 500 0,36%.

"Le marché a perdu son élan du début de séance après des chiffres décevants sur l'immobilier", a expliqué Craig Peckham, de Jefferies, notant que l'évolution du marché immobilier, à l'origine de la crise financière, restait un facteur essentiel pour les investisseurs.

Les ventes de logements neufs ont chuté de 11% en novembre, à leur plus bas niveau depuis avril, alors que les analystes prévoyaient une hausse. Le spécialiste du bricolage Home Depot cédait 1,37% à 28,89 dollars, la plus forte baisse parmi les 30 valeurs composant le Dow Jones.

En outre, l'indice de confiance des consommateurs américains mesuré par l'Université du Michigan a été révisé en baisse à 72,5 pour décembre par rapport à sa première estimation, mais reste en forte hausse comparé à novembre.

Avant l'ouverture, les chiffres des dépenses de consommation, en demi-teinte, avaient suffi pour permettre au marché d'ouvrir dans le vert. Elles ont progressé en novembre pour le deuxième mois de suite, de 0,5%, mais un peu moins que ne le prévoyaient les économistes (+0,6%).

"Le marché est en demi-teinte, il montre de la résistance (à de mauvais indicateurs, ndlr), mais c'est surtout en raison du faible volume d'échanges", a estimé Peter Cardillo, d'Avalon Partners.

La place new-yorkaise se montrait très peu active pour la dernière séance complète avant Noël, puisque la semaine de Wall Street s'achèvera par une demi-séance jeudi.

* Le secteur technologique restait soutenu par les résultats trimestriels du fabricant de semi-conducteurs Micron Technology (+5,20% à 9,90 dollars), bien supérieurs aux attentes.

Le laboratoire pharmaceutique Bristol-Myers Squibb perdait 0,25% à 25,52 dollars. Il a abaissé ses prévisions de bénéfice pour 2009 en raison du paiement de licences et de la séparation avec Mead Johnson.

* Research in Motion gagnait 0,49% à 67,53 dollars. Une nouvelle panne a bloqué mardi le service de courriels sur ses téléphones BlackBerry en Amérique du Nord et en Amérique du Sud, après celle de la semaine dernière.

Le marché obligataire montait. Le rendement du bon du Trésor à 10 ans reculait à 3,725% contre 3,744% mardi soir et celui du bon à 30 ans à 4,581% contre 4,605%.

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