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L'énergie durable en tant que service

Jeroen Rabaey et Menno Janssens, fondateurs de Noven

Si nous voulons atteindre la neutralité carbone en Europe d'ici à 2050, nous devons nous attaquer d'urgence à nos bâtiments. Ils sont la principale source d'émissions de CO2, affirme Jeroen Rabaey, cofondateur et co-CEO de Noven. Cette start-up est spécialisée dans la production d'énergie durable pour les immeubles d'habitation existants et intervient comme partenaire dans les projets de nouvelles constructions.

L'essentiel
  • L'Europe veut être neutre en carbone d'ici à 2050.
  • En Belgique, les bâtiments sont la principale source de CO2.
  • La start-up Noven met en œuvre des solutions énergétiques innovantes et sur mesure dans les bâtiments existants et nouveaux.
  • L'utilisateur final doit pouvoir compter sur une énergie durable à un prix aussi bas que possible et sans rencontrer aucun souci.
  • Parmi les projets prestigieux: la tour Brusilia à Schaerbeek, le Suikerpark à Veurne et la Boerentoren à Anvers.

 

Gratte-ciel emblématique, la tour Brusilia à Schaerbeek est  l'une des plus hautes tours résidentielles du pays. Ce bâtiment de 36 étages, d'une hauteur de 100 mètres, a été conçu en 1967 avec les installations de l'époque pour le chauffage et l'eau chaude.

“Afin de rendre la production d'énergie plus durable, plus efficace et moins coûteuse, nous devons collaborer avec des dizaines de propriétaires”, éclaire Jeroen Rabaey. “Etape par étape, nous travaillons à des solutions pour transformer le système de chauffage collectif, lequel fonctionne encore souvent au gaz naturel ou même au mazout. Cela n'est possible que si nous parvenons à convaincre les utilisateurs finaux qu'ils n’en tireront que des avantages.”

Tax shift de l'électricité au gaz

À Bruxelles, Noven a conclu des contrats à long terme avec une quarantaine de syndicats de copropriétaires pour financer l'accès à l'énergie durable, reconcevoir les sites des chaudières et installer des unités de cogénération, des pompes à chaleur, des panneaux solaires et des bornes de recharge dans les bâtiments existants.

“Nous chauffons tout le quartier avec la vapeur des pommes de terre.”
Jeroen Rabaey
cofondateur et co-CEO de Noven, à propos du projet Suikerpark

“Grâce à une plateforme en ligne, nous surveillons en permanence l'ensemble des services et pouvons immédiatement procéder à des ajustements en cas de besoin. Nous utilisons les données collectées pour surveiller la consommation de manière encore plus optimale et procéder à des modifications pour améliorer la durabilité. Par conséquent, les utilisateurs finaux ne font pas seulement des économies sur leurs factures d'énergie: ils sont aussi assurés de pouvoir compter sur une énergie durable, même dans un bâtiment ancien. Bien entendu, nous collaborons avec d'autres partenaires, par exemple dans le domaine de l'isolation. Nous nous concentrons sur notre activité principale: la production et le suivi de l'énergie durable.”

Pour l'instant, Noven est surtout active à Bruxelles, car la politique de subvention y est plus avantageuse qu'en Flandre. “Un tax shift complet est nécessaire”, estime Jeroen Rabaey. “L'essentiel de la charge porte sur l'électricité, ce qui signifie qu'en Belgique, nous payons beaucoup pour notre électricité et relativement peu pour le gaz naturel. C'est pourquoi de nombreuses personnes continuent à choisir le gaz comme carburant principal, alors que nous devrions éviter les combustibles fossiles.”

La chaleur des égouts

La start-up, qui existe depuis six ans, compte aujourd’hui dix employés. Ses activités ne se limitent pas aux bâtiments existants, puisqu’elle est partenaire des promoteurs de projets de construction neuve. Le Suikerpark de Veurne, un projet prestigieux cofinancé par BNP Paribas Fortis, est à ce titre emblématique: “Nous y avons construit le premier réseau de chaleur de Flandre, entièrement alimenté par la chaleur résiduelle industrielle de l'usine voisine de chips PepsiCo, dotée de la plus grande ligne de production de Doritos au monde. Nous chauffons toute la zone résidentielle avec la vapeur des pommes de terre.”

Les projets de chaleur résiduelle sont plutôt exceptionnels dans notre pays.

“Il faut pouvoir compter sur un partenaire industriel à long terme, et celui-ci doit être proche des habitations. C'est pourquoi nous optons généralement pour des réseaux de chaleur souterrains. Une pompe à chaleur extrait la chaleur du sol et fournit aux habitants l'eau chaude, le chauffage et – tout aussi important – la climatisation. Nous gérons l'ensemble du cycle et surveillons étroitement tous les flux de données et d'énergie. Si nécessaire, nous intervenons immédiatement, même à distance. Récemment, j'étais au restaurant et j'ai reçu un SMS me demandant d'allumer la chaudière parce qu'il faisait froid, bien que nous soyons en été. En quelques minutes, j'ai résolu le problème.”

BNP Paribas Fortis a financé le premier projet de Noven en 2015. “Et la banque a continué à nous suivre, elle a toujours eu une grande confiance dans ce que nous faisions: ce que nous avons pu réaliser est en grande partie dû à cette confiance – sans vouloir être trop émotif!”, sourit le co-CEO.

“Pour un ‘petit nouveau’, qui a besoin de ressources pour se développer, s’adresser aux grandes banques n'est pas toujours évident. . Mais je constate que nous sommes importants pour BNP Paribas Fortis parce que nous contribuons à ses ambitions durables. Nous nous renforçons mutuellement.”

Enfin, Jeroen Rabaey mentionne un projet passionnant en cours de réalisation: la Boerentoren à Anvers. Fernand Huts, le nouveau propriétaire, fait entièrement réaménager le bâtiment pour y installer des appartements, des magasins, des restaurants et sa collection d'art, entre autres. “Nous élaborons un test case pour la riothermie. Si nous extrayons la chaleur des eaux usées, nous pouvons réduire le facteur d'énergie primaire de 45%.”

Chaque jour, des femmes et des hommes se dépassent pour faire bouger les lignes, pour bâtir une économie durable tout en tirant parti de la digitalisation. Chez BNP Paribas Fortis, nous sommes particulièrement fiers de soutenir ces entrepreneurs passionnés et inspirants. Car construire ensemble l'entrepreneuriat de demain, c'est ça aussi le Positive Banking.

 

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