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Le généticien et essayiste français Axel Kahn est décédé

Axel Kahn avait annoncé être atteint d'un cancer en mai 2021. Il s'est éteint ce mardi 6 juillet. ©AFP

La Ligue contre le cancer, dont Axel Kahn a exercé la présidence jusqu’au 1er juin, a annoncé la disparition du généticien dans un bref communiqué.

Le généticien et essayiste Axel Kahn est décédé à 76 ans des suites d'un cancer. Diagnostiquée en août 2020, la maladie ne l'aura pas dissuadé de mener campagne pour la vaccination contre le Covid-19, comme il l'expliquait sur son blog: "Entre septembre 2020 et avril 2021, je suis sur tous les fronts médiatiques pour défendre la vaccination [...]."

Spécialiste des maladies génétiques, il était à l'origine de près de 600 articles publiés dans des revues internationales.

"Quelle année que 2020!" C'est sur cette exclamation que s'ouvre, d'ailleurs, son dernier essai, "Et le bien dans tout ça?", paru en 2021 et dans lequel il revenait sur la pandémie de Covid-19.

Auteur de 27 ouvrages qui retracent sa passion pour la philosophie ("Raisonnable et humain", 2004) et son engagement politique et médical ("Faut-il légaliser l'euthanasie?", 2010), le Français était avant tout connu pour ses travaux scientifiques. Spécialiste des maladies génétiques, il était à l'origine de près de 600 articles publiés dans des revues internationales.

Plusieurs postes à responsabilités

Axel Kahn a occupé plusieurs postes à responsabilités. Il a été nommé directeur de l'unité de recherche "Génétique et pathologie moléculaires" à Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM) en 1984. En 2002, il est devenu le premier directeur du centre de recherches biomédicales, à l'Institut Cochin. Il a été élu ensuite président de l'université Paris Descartes (2007-2011).

En juin 2019, Axel Kahn avait pris la présidence de la Ligue contre le cancer. Suite à la détérioration de son état de santé, il s'était mis définitivement en retrait de son poste le 1er juin 2021.

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