nécrologie

William Vance, le dessinateur de XIII, s'est éteint

©DARGAUD

L’un des derniers maîtres de la bd belge, William Vance, est décédé à l’âge de 82 ans.

Le dessinateur William Vance, père de XIII, Bob Morane, Bruno Brazil,… dépose son crayon pour la dernière fois. Il était atteint de la maladie de Parkinson. C’est cette maladie qui, en 2010, l’avait contraint à abandonner la série XIII qu’il avait créée avec le scénariste Jean Van Hamme en 1984. Il vivait depuis dans sa résidence à Santander.

William Van Cutsem est né le 8 septembre 1935 à Anderlecht. C'est dans la capitale belge qu'il a aiguisé son trait, en suivant les cours de l'Académie des Beaux-Arts de Bruxelles. Après un bref passage dans le secteur de la publicité, il fait ses premiers pas professionnels dans le Journal de Tintin. Nous sommes dans les années 1960, il a alors  27 ans.

Dans un premier temps "Howard Flynn", officier de la marine britannique, prendra forme (1966-1969), suivi de "Ringo" (1967-1978), évoluant dans un univers de Western. Vient alors "Bruno Brazil", baroudeur solitaire dont les aventures dans les milieux du renseignement et du contre-espionnage américain s'étaleront sur une dizaine de volumes de 1969 à 1995. 

En 1967, il reprend le crayon des mains de Gérald Forton pour dessiner Bob Morane, sur un scénario de Henri Vernes, avec qui il tirera 18 albums, et en 1969, crée avec Greg (Louis Albert) les aventures de l’agent secret américain Bruno Brazil dont sortiront 11 albums.

Mais c'est la rencontre avec le scénariste Jean Van Hamme qui sera décisive dans la carrière. Leur collaboration harmonieuse durera 23 ans. Ensemble, ils ont tenu en haleine des milliers de lecteurs avides d'assister à la quête d'identité du ténébreux héro amnésique. Dans les planches du premier album "Le Jour du soleil noir", un mystérieux "XIII" tatoué sur le torse du personnage principal s'avère être le seul indice du passé de l'inconnu. La trame des aventures sera liée au complot auquel le nombre fait référence, aux souvenirs du héro attachant et à sa traque. L'univers de cette série d'action, à mi-chemin entre histoire et fiction, mêle les références à des régimes contemporains, comme les Etats-Unis.

Le thriller décliné en BD connaitra un succès populaire au cours des années 90, publié dans plus de 20 pays. Les aventures ont été adaptées en deux séries télé, en 2008 puis en 2011. En 2015, une planche originale de William Vance issue de l'album "Lâchez les chiens" (2002) a été vendue à près de 20.000 euros, confirmant que "XIII" s'est hissé comme classique du 9e art. 

Mais Vance c'est aussi Ramiro, jeune espagnol évoluant au XIIIe siècle (1974 - 1989) ou Blueberry, officier de l'armée américaine après la Guerre de Sécession (1991-1992).

Son souci du détail, ses visages croqués lui donnent un style inimitable, mis en évidence par le luxuriant travail de couleur de son épouse Petra. Coloriste, elle sera à ses côtés pour les 18 volumes de "XIII" réalisés en collaboration avec Jean Van Hamme. 

Le dessinateur a reçu en 2009 le titre de "citoyen d'honneur" de la Ville de Bruxelles en reconnaissance de "sa qualité de dessinateur bruxellois de bandes dessinées de réputation internationale". Il vivait retiré de la scène artistique depuis 2010.

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