Par amour de la langue française

Le Robert publie une nouvelle version du "Dictionnaire historique de la langue française" d’Alain Rey. Un véritable investissement pour les érudits de la langue française.

Le Robert vient de sortir une nouvelle édition (après celle de 1992), entièrement revue et augmentée, du "Dictionnaire historique de la langue française" d’Alain Rey (photo). Linguiste et lexicographe, Alain Rey est un observateur averti de l'évolution de la langue française, puisqu’il travaille aux éditions Le Robert depuis… 1952.

Ce dictionnaire est un ouvrage exceptionnel qu’il faut recommander avec la même intensité que le "Bon Usage", même s’il a un tout autre objet : retracer l’histoire de la langue à travers l’histoire des mots et des familles de mots.

Si la fonction d'un dictionnaire étymologique est de donner l'origine d'un mot, le "Robert historique", lui, embrasse l’histoire de la langue à travers celle des mots, de leur origine certes, mais aussi de leurs dérivations, évolutions et changements de sens au fil du temps. Pour chacun des 50.000 mots traités, Alain Rey date leur apparition dans l'usage, depuis l'an 842 jusqu'à nos jours.

Dans cet ouvrage monumental de 2.640 pages, on trouve :

- les évolutions de formes, de sens et d'usages au cours des siècles

- des articles encyclopédiques : un éclairage sur les langues et les familles de langues en relation avec le français

- 50 schémas pour retrouver la généalogie des mots

Par rapport à l’édition précédente, plusieurs nouveautés sont cependant venues s’ajouter :

- des ajouts sur l'origine et l'histoire de mots récents (en particulier dans les domaines technique et scientifique)

- des ajouts sur l'origine et l'histoire de mots d'argot du XIXe siècle et de la première partie du XXe siècle

- des ajouts sur l'histoire des mots français de la francophonie, en Belgique, en Suisse, au Québec, mais aussi des mots du Maghreb, d'Afrique, des Antilles, et d'autres lieux encore

Un "must" donc pour tous les amoureux de la langue française.

Jean-Paul Bombaerts

"Dictionnaire historique de la langue française", Alain Rey, éditions Le Robert, 2.640 pages, 109 euros.

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