Mao, vu par Warhol, vendu près de 12 millions d'euros

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Réalisés en 1972 et 1973, les portraits de Mao Tsé-toung marquaient le retour d'Andy Warhol (1928-1987) à la peinture. L'un d'eux a été vendu 12,7 millions de dollars, là où Sotheby's en espérait 15 millions.

Un portrait sérigraphié de l'ancien dirigeant chinois Mao Tsé-toung, réalisé en 1973 par Andy Warhol, s'est vendu aux enchères pour 12,7 millions de dollars (11,9 millions d'euros) dimanche à Hong Kong, a annoncé Sotheby's, organisateur de cette vente.

Sotheby's espérait jusqu'à 15 millions de dollars (environ 14 millions d'euros), son estimation la plus élevée à ce jour pour un tableau en Asie. L'oeuvre mesure 127 cm sur 107 cm.

L'identité de l'acheteur n'a pas été révélée.

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Cette vente, présentée par son organisateur comme la première vente "significative" d'art occidental contemporain à Hong Kong, intervient sur fond de demande croissante de la part des collectionneurs de la région, en particulier de Chine.

Elle a beaucoup attiré l'attention avant même le coup de marteau. L'utilisation de toute image de Mao reste très sensible en Chine. Les célèbres portraits de Mao réalisés par le pape du pop art sont donc controversés.

En 2013, une grande rétrospective Andy Warhol à Shanghai avait ainsi été amputée de 10 portraits sérigraphiés et à l'acrylique du Grand Timonier, après être pourtant passée par Hong Kong et Singapour. Ce retrait vaiat été expliqué par "une décision mutuelle" avec les conservateurs de Shanghai et Pékin où l'exposition avait été montrée. Les dirigeants du musée Andy Warhol de Pittsburgh parlaient d'"inquiétude à les exposer".

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En Chine, Mao demeure une figure controversée à cause de ses erreurs - notamment sa politique économique, qui aurait entraîné de gigantesques famines, et sa sanglante "Révolution culturelle" (1966-1976). Pourtant son portrait surplombe toujours la place Tiananmen à Pékin et orne les billets de banque chinois.

Le culte de la personnalité entretenu autour de lui dans les années 1960 et 1970 a produit de nombreux portraits et statues aujourd'hui largement disparus.

Réalisés en 1972 et 1973, les portraits de Mao Tsé-toung marquaient le retour d'Andy Warhol (1928-1987) à la peinture. Ils auraient été inspirés par la visite historique du président américain Richard Nixon en Chine en 1972 et par sa rencontre avec le père de la Révolution culturelle.

Warhol, qui a visité la Chine en 1982, cinq ans avant sa mort, avait réalisé des centaines de portraits de Mao, très colorés avec des touches de maquillage.

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