La "muse de Saint-Germain-des-Prés" Juliette Gréco est décédée

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Icône de la chanson française, Juliette Gréco est morte mercredi à l'âge de 93 ans après plus de 60 années d'une carrière au cours de laquelle elle a interprété les plus grands, de Vian à Prévert, en passant par Aznavour et Gainsbourg.

Juliette Gréco s'est éteinte ce mercredi 23 septembre 2020 entourée des siens dans sa tant aimée maison de Ramatuelle (Sud-Est de la France). "Sa vie fut hors du commun", a déclaré la famille dans un texte transmis à l'AFP. "Elle faisait encore rayonner la chanson française à 89 ans", a-t-elle ajouté. Jusqu'à l'accident vasculaire cérébral qui l'avait frappée en 2016, année où elle également perdu sa fille unique Laurence-Marie.

Encore tout récemment, Juliette Gréco proclamait son amour inconditionnel de la chanson. "Cela me manque terriblement. Ma raison de vivre, c'est chanter! Chanter, c'est la totale, il y a le corps, l'instinct, la tête", déclarait-elle ainsi dans un entretien publié en juillet dans l'hebdomadaire Télérama.

"Un public, c'est comme un amant. Il faut y aller tout doux, tout doux… C'est des milliers de caresses, d'approches, de larmes, de doutes, d'incertitudes."
Juliette Gréco

Théâtrale ou mutine, sa voix jonglant des tonalités les plus graves aux plus caressantes, étrange presque dans sa robe noire, Juliette Gréco nourrissait avec son public une relation fusionnelle, quasi-charnelle. "Un public, c'est comme un amant. Il faut y aller tout doux, tout doux… C'est des milliers de caresses, d'approches, de larmes, de doutes, d'incertitudes", confiait-elle. "Mon public je ne sais pas qui c'est (…) Je sais simplement que je donnerais tout au monde et je donne tout pour qu'il ou qu'elle m'aime."

"Saint-Germain a perdu sa muse"

Née le 7 février 1927 à Montpellier, elle commence sa carrière dans l'après-guerre, dans un Paris libéré où la toute jeune femme séduit alors, par sa beauté et son esprit, les intellectuels et artistes de Saint-Germain-des-prés. Femme libre, Juliette Gréco devint un symbole de ce quartier où ils se retrouvaient, le creuset de l'existentialisme et cœur du Paris littéraire.

"Saint-Germain a perdu sa muse. Saint-Germain a existé par Juliette. Saint-Germain est deuil et la pleure. Je suis très triste. Juliette était une interprète plus encore qu'une chanteuse. Elle disait les poètes", a déclaré Line Renaud à l'AFP.

La consécration

Juliette Greco, Si tu t'imagines

Sur scène, Juliette Gréco chante d'abord Raymond Queneau ou Jean-Paul Sartre à qui elle doit ses premiers succès," Si tu t'imagines…" et "La Rue des Blancs-Manteaux". Dès 1954, c'est la consécration avec un premier passage à l'Olympia.

Elle élargit au fil du temps son répertoire avec Prévert, Desnos, Vian, Cosma. Ou encore Charles Aznavour qui signe "Je hais les dimanches", Léo Ferré sa "Jolie môme" ou encore Serge Gainsbourg qui lui offre "La Javanaise".

"Elle était l'élégance et la liberté. Juliette Gréco a rejoint Brel, Ferré, Brassens, Aznavour et tous ceux qu'elle interpréta au panthéon de la chanson française. Son visage et sa voix continueront à accompagner nos vies. La 'muse de Saint-Germain-des-Prés' est immortelle", a réagi le président Emmanuel Macron sur Twitter.

Gréco, de nombreux flirts avec le cinéma et "Belphégor" à la télé

Juliette Gréco a joué dans des films célèbres sans jamais y trouver la notoriété que lui valut la chanson, mais a tenu la France en haleine pendant de longues semaines avec "Belphégor". Le feuilleton télévisé, où elle jouait le rôle principal, celui d'un "fantôme" errant dans le musée du Louvre, a été un immense succès sur le petit écran en 1965.

Avant cela, Juliette Gréco, qui fut l'égérie d'un puissant producteur d'Hollywood, Darryl Zanuck, tenta l'aventure hollywoodienne. C'est sur le tournage aux Etats-Unis d'un film d'Henry King, "Le soleil se lève aussi" (1957), dans lequel elle tenait un rôle, qu'elle fit la rencontre du producteur. Profondément amoureux, Darryl Zanuck rêvait de faire de sa compagne une star hollywoodienne.

"Déshabillez-moi"

"Mon coup de cœur c'est évidemment la chanson 'Déshabillez-moi'", a commenté la ministre de la Culture Roselyne Bachelot. "Juliette Gréco fait de tout un chef d'œuvre, elle a fait de sa vie un chef d’œuvre et cette chanson transgressive, c'est le symbole de cette casseuse de code, de cette casseuse d'image", a-t-elle ajouté.

Un "Déshabillez-moi" qu'elle chantait encore en fêtant sur scène à Paris, début 2016, ses 89 ans: "Je ne devrais pas le chanter, je sais, je sais mais je vais le faire", disait-elle alors, espiègle, au Théâtre de la Ville, où elle avait créé cette chanson en 1968.

Déshabillez moi, Juliette Greco

Beaucoup plus récemment, celle qui a survécu aux modes chantait aussi Olivia Ruiz et Benjamin Biolay, ou encore Miossec, qui avait écrit sa toute dernière chanson, "Merci", présentée en 2015, année où elle entame sa tournée d'adieux.

Le visage fardé, les yeux soulignés d'un trait de khôl, coiffée de manière immuable, Juliette Gréco se vêtait pour la scène d'une éternelle robe noire. Ainsi, estimait-elle, "on verra juste le plus important que j'ai à offrir, c'est-à-dire d'abord mes chansons et mes textes et mes mots et mes mains et ma tête". De fait, sur scène, Gréco ne se déplaçait pas. Ses mains, seules, voletaient autour de son visage, revenaient se poser sur le micro, puis reprenaient leur envol, presque à la manière d'un mime. Elle chantait comme on dit un poème.

Divorcée du comédien Philippe Lemaire, père de sa fille unique, puis de l'acteur Michel Piccoli, Juliette Gréco avait épousé en 1988 son pianiste et arrangeur Gérard Jouannest, décédé en 2018.

Les grandes dates de Juliette Gréco

  • 7 février 1927 : naissance à Montpellier (sud)
  • 1943 : sa mère et sa sœur, des résistantes à l'occupation nazie, sont déportées au camp de concentration Ravensbrück, en Allemagne, d'où elles seront libérées en 1945. Elle-même est incarcérée à Fresnes, près de Paris, une dizaine de jours, puis libérée en raison de son jeune âge.
  • 1949 : se produit sur la scène du cabaret "Le boeuf sur le toit", où elle chante des textes de Boris Vian, Jean-Paul Sartre, Jacques Prévert… Rencontre Miles Davis.
  • 1953 : épouse le comédien Philippe Lemaire dont elle divorce en 1956, deux ans après la naissance de leur fille Laurence-Marie.
  • 1954 : premier passage à la célèbre salle de concert parisienne de l'Olympia.
  • 1965 : tourne "Belphégor ou le fantôme du Louvre" pour la télévision.
  • 1966 : épouse l'acteur Michel Piccoli. Ils se séparent en 1977.
  • 1988 : épouse son pianiste et arrangeur Gérard Jouannest.
  • 2015 : entame une tournée d'adieux.
  • 2016 : mort de sa fille Laurence-Marie, 62 ans, d'un cancer. Juliette Gréco est victime d'un AVC la même année.
  • 2020 : Juliette Gréco meurt.

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