L'Estonie (et non la Belgique) remplacera le Royaume-Uni à la tête de l'UE

©REUTERS

Downing Street fait savoir que le Royaume-Uni renonce à la présidence tournante du Conseil de l'Union européenne en 2017. La Belgique était intéressée, mais c'est l'Estonie qui présidera le Conseil européen.

La Première ministre britannique Theresa May a informé le président du Conseil européen Donald Tusk que le Royaume-Uni renonçait à assurer la présidence tournante du Conseil de l'UE de juillet à décembre 2017, a-t-on appris auprès de l'exécutif britannique. Theresa May a annoncé la nouvelle par téléphone. Elle a fait savoir à Donald Tusk que son pays "sera très occupé avec les négociations pour quitter l'UE", a déclaré un porte-parole. Londres devait initialement assumer cette présidence après Malte et avant l'Estonie.

"La Première ministre a dit vouloir préparer avec soin les négociations sur la sortie de l'Union avant de déclencher l'article 50. Donald Tusk a assuré à la Première ministre qu'il ferait en sorte que le processus se déroule en douceur", a-t-elle ajouté.

Evoquant cette conversation téléphonique, Donald Tusk a indiqué avoir suggéré un "divorce de velours" à la Première dame

Lors de concertations qui se sont tenues mercredi à Bruxelles, la plupart des 28 ont convenu de simplement avancer de six mois le schéma prévu des rotations

→ L'Estonie reprendra dont la présidence tournante du Conseil abandonnée par les Britanniques. 

De source diplomatique, on indique que seule l'Autriche a exprimé des réserves sur la solution retenue. Elle devrait en effet assurer la présidence au second semestre 2018 - au lieu du premier semestre 2019 comme prévu initialement - alors que des élections législatives sont prévues dans le pays en septembre de cette année. 

  Depuis samedi, la Belgique s'est dite, par la voix de son ministre des Affaires étrangères, Didier Reynders, "disposée à reprendre cette présidence (britannique) si on nous le demande".  L'accord trouvé mercredi écarte cette hypothèse. La prochaine présidence belge est donc maintenue en 2024. Une présidence belge aurait permis notamment d'économiser des coûts puisqu'elle pourrait utiliser les bâtiments des institutions européennes à Bruxelles.

La présidence du Conseil est assurée à tour de rôle par chaque État membre pour une période de six mois. Pendant cette période de six mois, la présidence préside des réunions à tous les niveaux au sein du Conseil, contribuant ainsi à assurer la continuité des travaux de l'UE au Conseil.

Cette décision britannique intervient un peu moins d'un mois après le vote britannique en faveur d'une sortie de l'Union européenne. Theresa May entame une tournée des dirigeants européens. Elle rencontrera la Chancelière Angela Merkel ce mercredi à Berlin avant de retrouver François Hollande jeudi à Paris. Elle n'a en revanche pas prévu de se rendre à Bruxelles dans l'immédiat.

Lire également

Publicité
Publicité
Publicité

Messages sponsorisés

Messages sponsorisés