Les députés britanniques adoptent la loi de retrait de l'UE

©AFP

En Grande-Bretagne, les députés ont voté ce mercredi soir un projet de loi crucial dans la mise en oeuvre du Brexit.

Les députés britanniques ont adopté mercredi soir un projet de loi gouvernemental sur le retrait de l'Union européenne, au terme d'un parcours tumultueux ayant plusieurs fois mis à mal l'exécutif et avant  une nouvelle bataille devant l'europhile chambre des Lords.

Le texte a été adopté par 324 voix contre 295. Il doit permettre au Royaume-Uni de continuer à fonctionner normalement après le Brexit, le 29 mars 2019.

Concrètement, ce projet de loi doit mettre fin à la suprématie du droit européen sur le droit national britannique et intégrer dans le droit britannique les lois communautaires. "Cette loi est essentielle pour préparer le pays à l'étape historique du retrait de l'Union européenne", a déclaré peu avant le vote le ministre chargé du Brexit, David Davis.

"Elle garantit qu'au premier jour (après le Brexit), nous aurons une législation qui fonctionne, permettant le retrait en douceur et ordonné voulu par le peuple et les entreprises au Royaume-Uni."
David Davis

L'adoption du projet de loi marque certes une victoire pour le gouvernement, souvent chahuté durant les débats. Mais son examen se poursuivra à partir du 30 janvier devant la chambre des Lords, majoritairement pro-UE, où il pourrait connaître un nouveau lot d'obstacles et de surprises.

A l'image des âpres débats qui ont animé depuis septembre la chambre des Communes, illustrant les divisions persistantes, y compris au sein de la majorité conservatrice, sur les orientations à donner au Brexit. Il y aura "de grandes batailles" dans les prochains mois sur des questions constitutionnelles, a prévenu une source travailliste à la chambre des Lords.

Des critiques au sein même du camp May

En décembre, la Première ministre conservatrice Theresa May avait subi une défaite cuisante lorsque onze de ses députés avaient voté avec l'opposition travailliste pour que le Parlement approuve les termes du divorce d'avec l'UE.

Afin d'éviter un nouvel affront, la dirigeante avait dû ensuite accepter un amendement de trois députés tories autorisant un éventuel report de la date du Brexit, au cas où les discussions avec les 27 membres de l'UE devaient se poursuivre au-delà de mars 2019.

La tâche s'annonce ardue pour la Première ministre, qui devra concilier des vues discordantes au sein de son cabinet entre les tenants d'une relation commerciale privilégiée et les partisans d'une franche rupture.
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David Davis s'est réjoui de pouvoir soumettre à la chambre des Lords une version "améliorée". Mais dans l'opposition, Keir Starmer, le référent du Labour pour le Brexit, a répondu que le texte ne répondait "toujours pas à l'objectif poursuivi".

En plus des discussions à la chambre des Lords, Theresa May devra mener de front les négociations avec Bruxelles sur la période de transition avant d'aborder la future relation commerciale entre le Royaume-Uni et l'UE à compter d'avril. La tâche s'annonce ardue pour la Première ministre, qui devra concilier des vues discordantes au sein de son cabinet entre les tenants d'une relation commerciale privilégiée et les partisans d'une franche rupture.

Les dirigeants européens ont assuré mardi que la porte restait "ouverte" pour une éventuelle volte-face des Britanniques même si l'option d'un nouveau référendum a été écartée par Theresa May.

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