Douleur et révolte à la manifestation de Caterpillar

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Les manifestants étaient 10.000 selon les syndicats, et 3.000 selon les forces de l'ordre.

Ce vendredi matin, un bon millier de personnes ont rejoint l'esplanade de la gare de Charleroi-Sud pour témoigner leur soutien aux travailleurs de Caterpillar. Vers 10 heures, le départ de la première manifestation après l'annonce de la fermeture du site Caterpillar de Gosselies (Charleroi) a été donné. Le long cortège s'est étendu sur environ 500 mètres. 

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Les syndicats attendaient entre 5.000 et 10.000 personnes. Au départ de la manifestation, les manifestants étaient au nombre de 10.000 selon les syndicats, et de 3.000 selon les forces de l'ordre.

"Nous espérons que ce sera le début de quelque chose", avait affirmé ce mercredi Vincent Pestieau, le patron de la FGTB Charleroi. Son homologue de la CSC carolo, Chantal Doffiny avait quant à elle indiqué que cette manifestation avait été voulue par les travailleurs de l'entreprise "pour sortir de leur quatre murs". Deux cris y seront exprimés: l'un de douleur; l'autre de révolte, notamment à l'égard d'un "capitalisme outrancier" avait ajouté la responsable syndicale.

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Le gros de la troupe était essentiellement composé d'un grand nombre de travailleurs de l'entreprise américaine ainsi que de nombreux travailleurs issus des sous-traitants de Caterpillar. Quelques centaines de citoyens de Charleroi sont aussi venus afficher leur solidarité avec les travailleurs. Des délégations d'autres d'entreprises belges et des travailleurs du site Caterpillar de Grenoble étaient attendus au sein du cortège et une série d'hommes politiques avaient également annoncé leur présence. 

Laurette Onkelinx à la manifestation en soutien aux travailleurs de Caterpillar ©BELGA

Des discours adressés aux politiques

En fin de matinée, au terme du parcours, plusieurs prises de paroles ont eu lieu à hauteur de la place du Manège.

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"Le combat que doivent mener aujourd'hui les travailleurs de Caterpillar est aussi un combat pour les emplois industriels", a affirmé Antonio Cocciolo, président de la fédération des Metallos Hainaut-Namur. Selon lui, la fermeture de Caterpillar menace d'avoir des répercussions bien plus larges que celles qui se feront ressentir pour les travailleurs du site de Gosselies. "Les écoles, les hôpitaux de toute la région de Charleroi et même au-delà le ressentiront", a affirmé le responsable syndical. Il s'est également adressé aux responsables politiques. "Vos déclarations après la fermeture de Caterpillar, je les ai entendues mais il faudra désormais aller jusqu'au bout", a-t-il averti. 

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Marie-Hélène Ska, secrétaire générale de la CSC, a quant à elle réclamé que les aides publiques soient conditionnées au maintien et au développement de l'emploi en Belgique, et elle a insisté sur la dignité des travailleurs de Caterpillar.

La circulation était par ailleurs perturbée sur le réseau du TEC de Charleroi, plusieurs chauffeurs de bus n'ayant pas pris leur service ce vendredi matin pour se rendre à la manifestation.

Après l'annonce de la fermeture début septembre, c'est la première fois que les travailleurs de l'entreprise ont manifesté.

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