analyse

Crise nord-coréenne: quel rôle pour la Chine?

©REUTERS

La stratégie chinoise dans la crise profonde qui oppose la Corée du Nord et les Etats-Unis est claire: rester en retrait et voir comment les choses évoluent. La Chine, seule véritable allié de Pyongyang, se retrouve en effet en fâcheuse posture face à l'imprévisibilité de Donald Trump.

La Chine, principal soutien de Pyongyang, choisit de rester en retrait face à l'escalade verbale entre la Corée du Nord et les Etats-Unis, renvoyant dos à dos les deux pays alors même que ses propres marges de manoeuvre s'avèrent réduites.

En pleine "guerre des mots" avec le régime de Kim Jong-Un, auquel il a promis "le feu et la colère", Donald Trump a de nouveau pointé jeudi la responsabilité de Pékin. En réaction, la Chine a appelé ce vendredi "toutes les parties" à "faire preuve de prudence".

Quelle stratégie?

Pékin estime que c'est à Pyongyang et Washington seuls d'"agir plus activement" pour désamorcer "les tensions".

Pékin défend la reprise des négociations à six (les deux Corée, Japon, Russie, Chine et Etats-Unis) interrompues depuis 2009. "La Chine pourrait présider ces discussions et conforter son influence" dans la région en jouant un rôle de médiateur, décrypte le politologue Willy Lam basé à Hong Kong. Dans l'immédiat, cependant, Pékin estime que c'est à Pyongyang et Washington seuls d'"agir plus activement" pour désamorcer "les tensions".

"Nous appelons toutes les parties à faire preuve de prudence dans leurs mots et actions (...) et à renforcer la confiance entre eux, plutôt que de recourir à de vieilles recettes consistant à enchaîner les démonstrations de force", a cinglé ce vendredi la diplomatie chinoise.

"Un dialogue sensé n'est pas possible avec un gars comme Trump qui a perdu la raison", a tranché le général Rak-Gyom, commandant des forces balistiques nord-coréennes. De son côté, loin de chercher l'apaisement, Donald Trump a affirmé ce vendredi que "des solutions militaires (étaient) en place" contre Pyongyang.

Que peut faire la Chine?

"La Chine ne dispose d'aucun levier effectif pour initier une désescalade de la situation, si à la fois Trump et le régime de Kim (Jong-Un) continuent d'agir de façon impulsive", observe Xu Guoqi, expert en relations internationales à l'Université de Hong Kong.

"Pékin n'est pas en mesure, cette fois-ci, de ramener au calme Washington et Pyongyang"

Dans un éditorial, le quotidien officiel chinois Global Times arrivait au même constat: "Pékin n'est pas en mesure, cette fois-ci, de ramener au calme Washington et Pyongyang". L'occupant de la Maison Blanche voit les choses différemment: la Chine, principal partenaire économique de Pyongyang, peut "faire beaucoup plus" pour mettre la pression sur son turbulent voisin, a tonné Donald Trump jeudi.

Pour autant, la Chine, membre permanent du Conseil de sécurité de l'ONU, a approuvé samedi une septième volée de sanctions économiques internationales contre la Corée du Nord, et a promis lundi d'appliquer ces sanctions "à 100%". Mais les experts restent dubitatifs sur l'efficacité des sanctions.

"Il faudrait que les Etats-Unis fassent d'importantes concessions, par exemple sur le déploiement de leur bouclier anti-missiles THAAD, les différends commerciaux ou la mer de Chine méridionale."
Willy Lam

Et la Chine, destinataire de 90% des exportations nord-coréennes, maintient qu'elle n'interrompra pas les échanges constituant une aide "à visée humanitaire". De l'avis des experts, pour encourager Pékin à réduire drastiquement cette "aide", "il faudrait que les Etats-Unis fassent d'importantes concessions, par exemple sur le déploiement de leur bouclier anti-missiles THAAD, les différends commerciaux ou la mer de Chine méridionale", indique Willy Lam.

Pékin défendra-t-il Pyongyang?

"Si la Corée du Nord envoie des missiles menaçant le sol américain en premier lieu et que les Etats-Unis réagissent, la Chine restera neutre."

Huit ans après la fin de la guerre de Corée, Pékin et Pyongyang avaient conclu un "traité d'amitié, de coopération et d'assistance mutuelle", mais les experts s'interrogent sur l'application exacte des clauses de ce pacte en cas de conflit. On dit la Chine inquiète d'un effondrement du régime nord-coréen, qui se traduirait par des afflux de réfugiés sur son territoire, et hostile à tout rapprochement des forces américaines à ses frontières.

Mais tout dépendra de qui débutera une intervention militaire, affirmait vendredi le Global Times. "Si la Corée du Nord envoie des missiles menaçant le sol américain en premier lieu et que les Etats-Unis réagissent, la Chine restera neutre", assurait le journal. Mais si Washington et Séoul frappent les premiers "et tentent de renverser le régime nord-coréen et l'équilibre politique de la péninsule, alors la Chine les en empêchera".

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