Dix bombes nucléaires en Corée du Nord

Kim Jong-Un. ©EPA

Selon la Corée du Sud, son voisin du nord dispose de suffisamment de plutonium pour fabriquer dix bombes nucléaires.

La Corée du Nord a désormais suffisamment de plutonium pour fabriquer dix bombes nucléaires, a estimé mercredi Séoul, dix jours après que Pyongyang eut averti de l'imminence d'un essai de missile intercontinental.

Beaucoup d'experts pensent que la Corée du Nord, qui a réalisé deux essais nucléaires et des dizaines de tirs de missiles en 2016, devrait redoubler d'efforts en 2017 pour atteindre son objectif, soit avoir la capacité d'envoyer une bombe nucléaire sur le territoire continental américain.

Les spécialistes divergent sur le niveau d'avancement des programmes scientifiques nord-coréens, mais ils s'accordent à dire que Pyongyang a fait de très grands progrès depuis l'arrivée au pouvoir de Kim Jong-Un, après le décès de son père Kim Jong-Il en décembre 2011.

50 kg de plutonium

Mercredi, le ministère sud-coréen de la Défense a affirmé que la Corée du Nord possédait vraisemblablement 50 kilogrammes de plutonium de qualité militaire à la fin 2016, une quantité suffisante pour élaborer 10 bombes. Elle disposait de 40 kg il y a huit ans.

Dans un rapport bisannuel, le ministère estime que Pyongyang a aussi une capacité "considérable" de production d'armes utilisant l'uranium enrichi.

En juin, l'Institut pour la science et la sécurité internationale (ISIS), basé à Washington, avait estimé que la Corée du Nord avait potentiellement alors jusqu'à 21 bombes nucléaires, en totalisant celles à base d'uranium et de plutonium. Son estimation fin 2014 était de 10 à 16.

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