Séoul et Pyongyang vont rétablir leur liaison téléphonique militaire

Le ministre sud-coréen de l'Unification Cho Myoung-Gyon, chef de la délégation sud-coréenne (d), et le responsable de la délégation nord-coréenne Ri Son-Gwon (g) se sont serré la main devant les photographes. ©REUTERS

La Corée du Nord a proposé d'envoyer des athlètes et une délégation de haut rang aux prochains jeux Olympiques en Corée du Sud lors d'un exceptionnel face à face après les tensions provoquées par les ambitions nucléaires de Pyongyang.

A l'occasion des premières discussions bilatérales en plus de deux ans avec son voisin du Sud, la Corée du Nord a déclaré qu'elle allait envoyer des athlètes, des supporters et des responsables de haut rang aux Jeux Olympiques d'hiver organisés le mois prochain par la Corée du Sud à Pyeongchang. Séoul a profité de cette rencontre pour demander que soit organisée parallèlement aux jeux d'hiver une réunion des familles séparées par la guerre. Les discussions se tiennent à Panmunjom, village frontalier où fut signé le cessez-le-feu, dans la zone démilitarisée qui divise la péninsule.

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La délégation nord-coréenne a traversé à pied la ligne de démarcation militaire pour se rendre à la Maison de la paix, le lieu des entretiens côté sud-coréen, à quelques mètres de l'endroit où un transfuge a fait défection voici deux mois sous une pluie de balles.

Séoul a appelé à la reprise des réunions des familles, de même qu'à des pourparlers entre Croix-Rouge des deux pays, et des discussions militaires destinées à éviter les "heurts accidentels".


"Offrons au peuple un cadeau précieux pour le Nouvel an", a lancé le Nord-Coréen. "On dit qu'un voyage entrepris à deux dure plus longtemps qu'un voyage solitaire". "Le peuple souhaite ardemment voir le Nord et le Sud aller vers la paix et la réconciliation", a répondu le Sud-Coréen.

Un ton qui tranche singulièrement avec la rhétorique en usage ces derniers temps, avec les insultes personnelles et les menaces de guerre échangées par le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un et le président Donald Trump. Depuis deux ans, la situation sur la péninsule s'est dégradée, le Nord menant trois nouveaux essais nucléaires et multipliant les tirs de missile.

Séoul s'efforce de présenter les JO comme les "Olympiades de la paix", mais pour que l'expression prenne son sens, la participation du Nord est essentielle.


Séoul et Pyongyang ont aussi décidé de rétablir leur liaison téléphonique militaire.

Les pourparlers font suite à la main tendue le jour du Nouvel An par M. Kim, qui avait évoqué une participation aux JO. La semaine dernière, le téléphone rouge entre les deux voisins a été rétabli après près de deux ans de silence. Reste encore à déterminer si les représentants des deux pays feront une entrée commune lors des cérémonies d'ouverture et de clôture, comme à Sydney en 2000, à Athènes en 2004 et lors des jeux d'hiver de Turin en 2006.

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