Vigilant Ace, l'exercice qui irrite Pyongyang

©EPA

Le gigantesque exercice militaire organisé par la Corée du Sud et les USA agace fortement Pyongyang. Quelque 12.000 soldats américains se joindront aux troupes sud-coréennes.

La Corée du Sud et les Etats-Unis ont lancé leur plus important exercice aérien conjoint à ce jour, manœuvre qualifiée par le Nord de "provocation totale" quelques jours après le tir par Pyongyang d'un puissant missile.

♦ L'exercice appelé Vigilant Ace concerne environ 230 avions, dont des chasseurs furtifs F-22 Raptor, et des dizaines de milliers de soldats. Il a commencé ce lundi dans la matinée et doit durer cinq jours.

Le contexte

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un a assuré que son pays était devenu un Etat nucléaire à part entière avec l'essai de l'ICBM Hwasong-15. Le Nord affirme que l'ICBM peut transporter une "ogive lourde extra-large" n'importe où sur le territoire continental des Etats-Unis. Les analystes estiment cependant vraisemblable que le Hwasong-15 transportait une tête factice très légère et que l'engin aurait eu du mal à parcourir une distance aussi grande avec une ogive nucléaire, beaucoup plus lourde.

Un influent sénateur américain, Lindsey Graham, a estimé que le spectre d'une "guerre préventive" se rapprochait. "S'il y a un test nucléaire souterrain, il faudra se préparer à une réponse très sérieuse de la part des Etats-Unis", a-t-il déclaré.

Le conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump, le général H.R. McMaster, a quant à lui estimé que la probabilité d'une guerre avec la Corée du Nord "augmentait chaque jour".

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