Trump a-t-il demandé à Fox News de publier des "fake news"?

©REUTERS

La chaîne d'information conservatrice Fox News aurait tenté d'affaiblir le camp démocrate pendant la campagne électorale sur demande de Donald Trump. C'est en tout cas ce que dénonce un consultant du médias.

Donald Trump et Fox News, c'est une grande histoire d'amour. On sait que le président américain passe des heures devant la chaîne d'informations tandis que celle-ci est un des seuls médias traditionnels à l'avoir soutenu pendant la campagne présidentielle. Mais les accointances entre ces deux poids lourds américains ont peut-être été encore plus loin.

En effet, Fox News a été assignée mardi par l'un de ses consultants qui l'accuse d'avoir publié, à dessein, de fausses informations défavorables aux démocrates à la demande du président des Etats-Unis.

L'affaire Seth Rich

L'histoire au cœur de cette accusation concerne Seth Rich, un employé au sein du comité national du parti démocrate (DNC). Il a été tué par balles mi-juillet 2016 non loin de son domicile de Washington. 

L'enquête officielle avait conclu à un vol à main armée qui aurait mal tourné mais, plusieurs sites et médias identifiés comme conservateurs ont laissé entendre qu'il pouvait s'agir d'un assassinat politique

Selon cette théorie, qui n'est étayée par aucune preuve formelle, Seth Rich aurait communiqué à Wikileaks, la plateforme de publication de documents secrets, des courriers électroniques internes au comité national du parti démocrate, avant d'être découvert et assassiné. Mi-mai, Fox News a diffusé, sur son site internet, un article accréditant cette thèse, intégrant des citations de Rod Wheeler, consultant pour la chaîne sur les questions de sécurité, police et justice, qui affirmait que Seth Rich avait bien transmis des courriers électroniques à Wikileaks et qu'un haut responsable s'attachait à bloquer l'enquête sur cette affaire. Mais selon Rod Wheeler, qui a saisi mardi le tribunal fédéral de Manhattan, ces citations, constituant la seule source de l'article, étaient inventées. Il affirme ainsi ne jamais avoir tenu ces propos, selon le document de l'assignation.

Un proche de Trump

Selon Rod Wheeler, la journaliste de Fox News auteure de l'article aurait travaillé en collaboration avec un autre consultant de la chaîne, proche de l'équipe Trump, Ed Butowsky, également visé à par l'assignation.

Rupert Murdoch est l'actionnaire majoritaire du groupe médiatique géant News Corporation dont Fox News fait partie. ©REUTERS

Il affirme qu'ils auraient monté cette histoire de toutes pièces pour affaiblir les démocrates et soulager la pression pesant sur Donald Trump et plusieurs membres de son équipe, soupçonnés d'avoir collaboré avec la Russie.

Le consultant assure également que le président lui-même aurait lu l'article avant publication et aurait demandé instamment qu'il soit mis en ligne, quelques heures avant la publication.

"Complètement fausses"

Le président en charge de l'information de Fox News, Jay Wallace, a qualifié mardi ces accusations de "complètement fausses". L'article incriminé fait l'objet d'une enquête interne en cours, "et nous n'avons aucune preuve que Rod Wheeler ait été cité de manière erronée" par l'auteure de l'article, a-t-il ajouté.

"Le président n'a pas connaissance de l'histoire et il est complètement faux (de dire) que lui ou la Maison Blanche aient été impliqués", a commenté, mardi, la porte-parole de la Maison Blanche Sarah Huckabee Sanders lors d'un point presse.

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