Les Diables reviennent de l'enfer pour défier le Brésil

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Grâce à sa victoire in extremis 3-2 contre le Japon en huitièmes de finale ce lundi soir, la Belgique de Roberto Martinez a validé son ticket pour les quarts du Mondial russe. Ce sera le cinquième duel de l'histoire entre les Diables Rouges et le Brésil.

Les Diables Rouges ont longtemps cru que la malédiction des favoris leur était tombée dessus! Mais la Belgique, menée 2-0 est revenue de l'enfer pour renverser au bout des arrêts de jeu le Japon (3-2) et retrouver le Brésil en quarts de finale du Mondial 2018.

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Ils avaient promis qu'on ne leur referait plus le coup après la mésaventure de l'Euro 2016: deux ans après le traumatisme gallois, et 24 heures seulement après la leçon espagnole, les Belges ont réussi à assumer leur statut de favori face à des Nippons tout proche de réaliser l'exploit après s'être qualifiés pour le 2e tour grâce à la règle du fair-play aux dépens du Sénégal.

D'entrée de jeu, le Japon a joué sans complexes pour montrer à la pléiade de stars belges que rien ne serait simple. S'ils auraient mérité de s'incliner durant le temps fort belge - quatre minutes de folie avec autant d'occasions franches - les "Samourais bleus" ont profité des espaces béants laissés par le dispositif belge en 3-4-3, notamment sur les côtés lorsque Meunier et Carrasco, plus ailiers que latéraux, n'assuraient pas leur repli défensif.

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Le premier avertissement pour les Belges est intervenu juste avant la mi-temps, avec deux occasions japonaises. Mais dès le retour des vestiaires, la passivité belge a été sanctionnée. Sur une sublime passe de Shibasaki, Haraguchi a profité d'une hésitation de Vertonghen pour battre Courtois (48e, 1-0). Quelques minutes plus tard, Inui montrait qu'il est digne de son nom en lâchant une incroyable frappe des 20 mètres hors de la portée de Courtois (52e, 2-0).

La Belgique, candidate au titre, était sérieusement menacée d'élimination! Mais grâce à un but heureux de Vertonghen (69e, 2-1), à la réception d'une chandelle japonaise, les "Diables" se sont mis à croire à la "Remontada". Après avoir multiplié les coups de boutoir, l'entrant Fellaini a fini par égaliser de la tête cinq minutes plus tard (74e, 2-2). S'ils pensaient devoir se contenter de la prolongation après avoir évité le pire, sur la double parade de Kawashima sur des têtes de Chadli puis Lukaku (85e), ils ont finalement arraché la qualification sur la dernière action du match avec un but de l'autre entrant, Nacer Chadli.

Les Belges ont eu très chaud. Ils reviennent de l'enfer et sont prêts à défier le Brésil!

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