Avec les honneurs, pas la manière

©BELGA

Les Belges ont battu la Corée du Sud jeudi soir: 1-0. Ils ont donc remporté leur trois matchs de groupe. Mardi prochain, pour leur 1/8 de finale, ils joueront contre les Etats-Unis.

Une Belgique, à dix durant 47 minutes, a de nouveau émergé en fin de rencontre pour s'imposer 1-0 (mi-temps: 0-0) face à la Corée du Sud, et terminer première de son groupe H, jeudi à Sao Paulo, au terme de son 3e et dernier match de la phase de poules. Déjà qualifiés pour les 8e de finale, les hommes de Marc Wilmots, qui ont remporté leurs trois matches de poule pour la première fois de leur histoire, évitent ainsi l'Allemagne au stade suivant et rencontreront les Etats-Unis, 2èmes du groupe G, pour une place en quart de finale, mardi à Salvador de Bahia. L'Algérie, qui a partagé 1-1 contre la Russie, est le second qualifié du groupe. Les Fennecs seront opposés à l'Allemagne lundi à Porto Alegre.

Avec une équipe fortement remodelée (7 changements par rapport au match de la Russie), suite à la blessure de Kompany et Vermaelen, d'une part, le désir d'épargner quelques titulaires et d'éviter un deuxième bristol jaune à Witsel et Alderweireld, d'autre part, la Belgique démarrait sur des bases offensives. Mais face à des Coréens n'hésitant pas à mettre le corps, les Belges allaient vite laisser retomber le rythme. Hormis une occasion quatre étoiles manquée par Dries Mertens à la 25e minute et un tir de Ki Sungyueng, détourné par Thibaut Courtois après un plongeon de grande classe, le véritable fait important de la première mi-temps se résumait à l'exclusion de Steven Defour. Auteur d'une méchante semelle sur le tibia de Kim Shin-Wook, le joueur de Porto était prié de regagner les vestiaires par l'arbitre australien Benjamin Williams deux minutes avant ses équipiers.

La Belgique atteignait le repos sur le score de 0-0 pour la troisième fois depuis le début de ce Mondial, mais voyait aussi pour la 3e fois l'un des ses Diables se faire exclure dans l'histoire de la Coupe du monde.

A onze contre dix, la Corée tentait d'accentuer la pression sur la défense belge en deuxième mi-temps. Sur un centre-tir de Son Heung-Min, la barre transversale venait d'abord en aide à Thibaut Courtois, qui intervenait ensuite avec beaucoup d'assurance sur une tête coréenne. Les remplacement de Mertens par Origi et de Januzaj par Chadli modifiaient quelque peu la physionomie de la fin de rencontre. A nouveau plus en verve en fin de match, les Belges profitait d'une montée de Vertonghen, qui reprenait un arrêt mal capté du gardien coréen sur un tir d'Origi (78e). Un but - le 50e des Belges dans l'histoire de la Coupe du monde - intervenant à nouveau dans les vingt dernières minutes de jeu. Peu inspirée face à Thibaut Courtois impérial, la Corée ne parvenait plus à inquiéter les Diables, qui terminait à neuf suite à une blessure au genou de Vanden Borre dans les arrêts de jeu.

Au classement final du groupe, la Belgique termine invaincue avec 9 points, devant l'Algérie (4 pts), la Russie (2 pts) et la Corée du Sud (1 pt).

 

Les Diables Rouges ont gagné quatre de leurs cinq duels contre les Etats-Unis

Première de son groupe avec 9 points sur 9, la Belgique retrouvera les Etats-Unis en 8e de finale de la Coupe du monde. Cela se passera mardi (22h) heure belge à Salvador de Bahia.

Ce sera le 6e duel entre les Diables et les Etats-Unis, qui ont terminé deuxièmes du difficile groupe G, derrière l'Allemagne mais devant le Portugal et le Ghana.

La Belgique mène 4-1 dans ses confrontations face aux USA. Les Diables ont remporté les quatre derniers duels (en 1995, 1998, 2011 et 2013), la seule victoire américaine datant de la toute première Coupe du monde, en 1930. C'est pour l'instant le seul match officiel entre les deux pays.

L'année dernière, en stage aux Etats-Unis, la Belgique avait battu les troupes de Jurgen Klinsmann 2-4 à Cleveland, avec des buts belges signés Christian Benteke (2), Marouane Fellaini et Kevin Mirallas.

Deux ans plus tôt, Nicolas Lombaerts avait inscrit le seul but du match amical Belgique - USA disputé à Bruxelles (1-0).

En cas de qualification pour les quarts de finale, les Diables Rouges croiseraient la route du vainqueur d'Argentine-Suisse. Ce match est aussi programmé mardi, à 18h00 heure belge.

Ce quart de finale aurait lieu le 5 juillet à Brasilia.

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