Bill Gates pourrait être le prochain touriste de l'espace

Le milliardaire américain Bill Gates, fondateur du géant informatique Microsoft, pourrait être le prochain touriste de l'espace, a affirmé mercredi le cosmonaute russe Fedor Iourtchikhine à bord de la station ISS au côté de Charles Simonyi, cinquième touriste spatial.

(afp) "Charles (Simonyi, ndlr) nous a dit que Bill Gates s'apprêtait aussi à aller dans l'espace (...)", a déclaré M. Iourtchikhine lors d'une conférence de presse par vidéoconférence retransmise sur la chaîne russe Rossiia. "Quelqu'un d'autre effectuera un vol avec Bill Gates. C'est pour moi la plus grande surprise de ce vol", a-t-il ajouté. Space Adventures, une société basée aux Etats-Unis qui organise ces voyages dans l'espace, a déclaré ne pas avoir entendu parler des projets de Bill Gates. "Space Adventures n'a eu aucun contact avec Bill Gates", a déclaré une porte-parole de la compagnie, Natalya Dedovets, jointe par l'AFP à Moscou. Charles Simonyi, un informaticien de 58 ans, a lui-même fait fortune chez Microsoft en tant que co-créateur des célèbres logiciels Word et Excel. Il a déboursé quelque 25 millions de dollars pour son aventure spatiale.

Les cosmonautes répondaient aux questions des journalistes depuis la Station spatiale internationale (ISS). La vidéoconférence était organisée au Centre de contrôle des vols spatiaux (Tsoup), en banlieue de Moscou. Le vaisseau spatial russe Soyouz TMA-10 avec à son bord Charles Simonyi et deux cosmonautes russes (Oleg Kotov et Fedor Iourtchikhine) a quitté la Terre samedi et s'est arrimé dans la nuit de lundi à mardi à l'ISS.

Ils ont été accueillis par les occupants de la station, les Américains Michael Lopez-Alegria et Sunita Williams, et leur collègue russe Mikhaïl Tiourine. Le premier touriste à avoir séjourné en tant que touriste à bord de l'ISS est l'Américain Dennis Tito (2001). Ont suivi le Sud-Africain Mark Shuttleworth (2002), l'Américain Greg Olsen (2005) et l'Américaine d'origine iranienne Anousheh Ansari (2006).

Photo Belga

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