easyJet dévoile un projet d'avion écologique pour 2015

La compagnie aérienne britannique à bas prix a dévoilé jeudi une maquette d'avion rejetant moitié moins de CO² dans l'atmosphère que les appareils actuels et qu'elle espère voir construire par Airbus ou Boeing d'ici huit ans.

(AFP) La compagnie aérienne britannique à bas prix easyJet a dévoilé jeudi une maquette d'avion "ecoJet", rejetant moitié moins de CO2 dans l'atmosphère que les appareils actuels et qu'elle espère voir construire par Airbus ou Boeing d'ici huit ans.

"Nous travaillons avec les constructeurs pour que cet avion soit livré en 2015", a déclaré Andrew Harrison, directeur général du groupe, lors d'une conférence de presse à Londres.

"Airbus et Boeing travaillent activement sur le projet", a-t-il ajouté, sans en révéler le coût potentiel.

Le modèle, mis au point par easyJet en interne, se caractérise par la finesse et la légèreté du fuselage et des ailes, qui lui donnent une allure effilée, ainsi qu'un moteur à double rotor non caréné monté à l'arrière, économe en carburant.

Il transporterait de 150 à 250 personnes et aurait un rayon d'action de 2.000 miles (3.200 kilomètres).

Le moteur s'inspire du système de propulsion à hélice transsonique ("propfan") mis au point par le groupe britannique Rolls-Royce.

Fondée en 1995, easyJet possède une flotte de 131 appareils, composée surtout d'Airbus A319, avec laquelle elle a transporté 34 millions de personnes sur les 12 derniers mois.

Comme sa rivale irlandaise Ryanair, elle compte doubler de taille d'ici le milieu de la prochaine décennie et fait l'objet de critiques de la part d'organisations écologiques, qui rendent la croissance du trafic aérien largement responsable du réchauffement climatique.

M. Harrison a rappelé que, selon le récent rapport Stern, le transport aérien n'est responsable que de 2% des émissions de gaz à effet de serre au Royaume-Uni tout en soulignant que "ce n'était pas une raison pour ne rien faire".

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