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Open d'Australie: Olivier Rochus battu en 5 sets au 2e tour

(belga) - Olivier Rochus, dernier Belge encore en lice en simple messieurs, a été éliminé au deuxième tour de l'Open d'Australie, première épreuve du Grand Chelem de tennis, au terme d'un second match-marathon, jeudi à Melbourne. Après être resté 3 heures et 57 minutes sur le court pour battre en cinq sets l'Australien Chris Guccione (ATP 106) au premier tour, le cadet des frères Rochus, 39e joueur mondial, s'est incliné 4-6, 6-1, 6-3, 4-6, 6-4 en 4 heures et 2 minutes face au Français Sébastien Grosjean, 29e au classement ATP et 28e tête de série.

(belga) L'Auvelaisien mettait 53 minutes pour empocher la première manche 6-4 en 53 minutes. Le Français gagnait ensuite les deuxième et troisième sets, 6-1 en 43 minutes et 6-3 en 9 minutes. Rochus revenait à 2 manches partout: 6-4 en 54 minutes. Les deux joueurs se tenaient de près dans la dernière manche, jusqu'à ce que Grosjean ne réalise le break pour mener 4-2. Mais le Belge réussissait le contre-break, qu'il confirmait pour revenir à 4-4. Dans ce neuvième jeu du dernier set, Olivier Rochus hérita de deux balles de break pour mener 5-4. Deux balles qu'il ne put exploiter. Ce fut au contraire Grosjean qui empocha le jeu (5-4), avant de s'imposer sur sa 2e balle de match. Comme l'année dernière, où il avait également été battu en cinq sets par l'Australien Peter Luczak, Olivier Rochus échoue au deuxième tour du premier Grand Chelem de l'année. Il n'a été plus loin que le deuxième tour de l'Open d'Australien qu'à une seule reprise: en 2005, lorsqu'il s'inclina en huitièmes de finale en quatre manches serrées face au Russe Marat Safin, vainqueur de cette édition 2005. Sébastien Grosjean affrontera au troisième tour l'Argentin David Nalbandian, 8e joueur mondial et 8e tête de série, qui a éliminé l'Equatorien Nicolas Lapenti (ATP 69) sur un triple 6-4 en 1 heure et 47 minutes.

Photo Belga

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