La biotech Zentech propose un test rapide pour voir qui est protégé

Le test ne vise pas à détecter si le coronavirus est présent dans le corps mais bien à voir si la personne testée a réagi immunitairement au virus. ©EPA

Ce test sanguin pourrait s'avérer très utile pour autoriser les gens à reprendre le travail et désengorger les centres hospitaliers.

La biotech liégeoise ZenTech, spécialisée dans la production d’instruments de diagnostic pour la détection de maladies rares chez le nouveau-né, va proposer un test de dépistage rapide du Covid-19, qui a déjà été accepté par les professionnels au Centre hospitalier universitaire (CHU) de Liège. Le kit a été développé en Chine par un partenaire local de ZenTech, où il a déjà été utilisé pour faire face à l'épidémie de coronavirus. Selon Jean-Claude Havaux, patron de ZenTech, quelque 1.000 exemplaires arrivent et seront fournis mardi ou mercredi à l'établissement hospitalier liégeois pour validation.

"Cela pourrait être très intéressant dans le cadre de la future reprise économique"
Jean-Claude Havaux
CEO de ZenTech

Le test ne vise pas à détecter si le coronavirus est présent dans le corps, mais bien à voir si la personne testée a réagi immunitairement au virus. "On vérifie la séroconversion au coronavirus. Quelqu'un qui a été infecté par le coronavirus va développer une défense immunitaire. Le kit permet de voir qui est protégé et qui ne l'est pas, ce qui peut être très utile au corps médical pour retirer des gens de l'isolement et de leur proposer de reprendre le boulot. Cela pourrait être très intéressant dans le cadre de la future reprise économique. Cela pourrait aussi aider à désengorger les hôpitaux et les avant-postes, car on pourrait faire rentrer à la maison les gens qui développement des anticorps." 

Le kit n'est plus en phase de développement, mais peut être utilisé immédiatement sur la population. Quelque 50.000 unités ont déjà été réservées et Jean-Claude Havaux estime, en cas d'aval des autorités, pouvoir en faire venir 500.000 si la demande suit. Ces tests sont certifiés CE et ont reçu l'approbation des autorités sanitaires chinoises, réputées très strictes, selon lui. 

Pas de dépistage soi-même

Le test donne un résultat dans les dix minutes et coûte bien moins cher que les tests en développement.

ZenTech travaille en partenariat depuis 2015 avec la société chinoise Zheda Dixun, qui a développé ce test de dépistage sanguin, aidé en partie par l'entreprise wallonne. L'avantage de cet outil, qui ne sert donc pas à se dépister soi-même et est bien destiné au corps médical, est qu'il donne un résultat dans les dix minutes et coûte bien moins cher (près de 10 euros, soit un quart du prix, selon l'entreprise) que les tests en développement visant à détecter la présence du coronavirus. 

Selon Jean-Claude Havaux, les ministres wallons de la Recherche et de l'Innovation Willy Borsus (MR) et de la Santé Christie Morreale (PS) sont déjà au courant de la démarche de la biotech liégeoise.  Si la réponse des pouvoirs publics devait être négative, ZenTech s'efforcera alors d'écouler son stock en vendant les tests aux hôpitaux intéressés. Mais selon ZenTech, comme le test n'est pas un auto-test, il ne devrait pas être concerné par la décision de l'Agence fédérale des médicaments (AFMPS), qui a interdit pendant six mois la vente des tests rapides de diagnostic du coronavirus. 

Lire également

Publicité
Publicité