Le Japon déclare l'état d'urgence pour contenir le Covid-19

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe ©REUTERS

Le Japon a fini par déclarer mardi l'état d'urgence face à la pandémie de coronavirus après une récente accélération du nombre de cas dans le pays, un dispositif qui n'impose toutefois pas des mesures de confinement aussi strictes qu'ailleurs.

Jusqu'ici, le Japon ressemblait presque à un îlot de normalité au milieu d'un océan de confinement, mis en place à travers le monde pour contenir la propagation fulgurante du Covid-19, apparu fin décembre en Chine. Mais depuis deux semaines, l'archipel connaît une accélération de la pandémie, avec un total de 3.900 cas d'infection, pour 80 morts, faisant craindre une prochaine saturation des hôpitaux.

915
milliards d'euros
Le plan de soutien à l'économie japonaise s'élève à 915 milliards d'euros, 20% du PIB nippon.

Le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré mardi l'état d'urgence jusqu'au 6 mai dans sept préfectures: Tokyo et ses régions limitrophes (Kanagawa, Saitama et Chiba), Osaka et Hyogo (ouest) et Fukuoka (sud-ouest). Au total, plus de 50 millions de personnes sont concernées, soit 40% de la population du pays. "Face à une situation qui peut gravement affecter la vie de chacun et l'économie, j'ai décidé de déclarer l'état d'urgence", a annoncé mardi M. Abe.

M. Abe a rappelé que ce dispositif n'entraînerait "pas de confinement comme observé à l'étranger". Car l'état d'urgence japonais ne permet pas d'imposer un confinement comme dans d'autres pays, ni de sanctionner les récalcitrants. Les autorités comptent donc sur le civisme des citoyens. "Tout va dépendre de vos actions", a lancé mardi M. Abe à l'adresse de ses concitoyens. "Selon les experts, si nous faisons tous des efforts pour réduire nos contacts de 70% à 80%, le nombre d'infections se réduira au bout de deux semaines", a-t-il affirmé.

Un plan record

L'état d'urgence devrait porter un rude coup supplémentaire à l'économie du pays, Tokyo et ses régions limitrophes pesant à elles seules environ un tiers du produit intérieur brut (PIB) national. Par conséquent, M. Abe avait aussi annoncé dès lundi un plan d'aide record de 108.000 milliards de yens (915 milliards d'euros), soit l'équivalent de 20% du PIB nippon, pour contrer les effets de la crise sanitaire sur les entreprises et les ménages japonais.

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L'économie japonaise et mondiale font face "à leur plus crise depuis la Seconde Guerre mondiale", a affirmé mardi M. Abe. Le plan d'aide a été approuvé mardi par son gouvernement, mais doit encore être adopté par le Parlement. Il comprendra notamment des allocations financières pour les ménages les plus modestes ainsi que pour les petites et moyennes entreprises les plus touchées par la crise.

Ce plan ne devrait cependant pas permettre d'éviter une récession brutale de l'économie japonaise au premier semestre 2020. Il pourrait en revanche stimuler une reprise rapide sur la seconde moitié de l'année, selon les économistes.

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