A-t-on trouvé un premier médicament contre le coronavirus?

Selon les responsables de l'essai Recovery, cette approche thérapeutique est à privilégier pour les patients souffrant de formes sévères de la maladie et placés sous assistance respiratoire. ©REUTERS

Un corticoïde réduit d'un tiers la mortalité des cas sévères d'infection au Covid-19, selon un essai clinique réalisé au Royaume-Uni. Ce traitement a l'avantage d'être largement disponible et accessible à un grand nombre de personnes.

La dexaméthasone, un anti-inflammatoire stéroïdien ou corticoïde bon marché et largement disponible, est devenu mardi le premier médicament démontrant son efficacité pour réduire la mortalité des patients atteints du Covid-19.

Selon des résultats du vaste essai britannique Recovery, l'administration à faibles doses de dexaméthasone à des patients hospitalisés réduit de près d'un tiers la mortalité de ceux souffrant des formes les plus graves de la maladie.

56 euros pour 8 patients 

Pour les chercheurs ayant mené ces essais, ces résultats suggèrent que ce corticoïde de synthèse devrait devenir immédiatement le traitement de référence des patients souffrant de formes sévères de Covid-19. "Ces résultats montrent que si les patients Covid-19 équipés de respirateurs ou sous oxygène se voient administrer de la dexaméthasone, ça sauvera des vies et ce, à un coût particulièrement bas", a déclaré l'un des responsables de l'essai Recovery, Martin Landray, de l'université d'Oxford. 

Cette approche thérapeutique ne semble en revanche apporter aucun bénéfice pour les patients souffrant de formes moins sévères et non placés sous assistance respiratoire. "Ça va être très dur de trouver un autre médicament pour la remplacer, étant donné que 50 livres sterling (56 euros) vous permettent de traiter huit patients et de sauver des vies", a ajouté Martin Landray lors d'un point de presse en ligne.

Selon Peter Horby, autre responsable de l'essai, la dexaméthasone est "le seul médicament ayant jusqu'ici permis de réduire la mortalité, et ce, significativement." Il s'agit selon lui d'une "avancée majeure".

11.500 patients testés 

Le chef des services sanitaires britanniques, Chris Whitty, a salué ces données sur Twitter, en évoquant le "résultat d'essai sur le Covid-19 le plus important à ce jour". "Une réduction significative de la mortalité des patients sous oxygène ou respirateur, grâce à un médicament largement disponible, sûr et bien connu. (...) Cela va sauver des vies à travers le monde", a-t-il écrit.

Dans le cadre de l'essai randomisé Recovery, lancé en avril, les chercheurs ont testé l'efficacité de différents traitements dans la prise en charge de plus de 11.500 patients Covid-19 dans les hôpitaux britanniques, assignés de façon aléatoire dans les différents groupes de traitement. Près de 2.100 patients ont été traités par le corticoïde et l'évolution de leur état a été comparée à celle d'environ 4.300 patients ayant bénéficié de la prise en charge traditionnelle.

Un autre volet de cet essai a été clos au début du mois après n'avoir mis en évidence aucun effet bénéfique de l'antipaludéen de synthèse, l'hydroxychloroquine.

Pour l'instant, aucun traitement spécifique n'a été validé dans la prise en charge du Covid-19 et les recherches sont encore en cours pour développer un vaccin. Le bilan de la pandémie liée au nouveau coronavirus, qui a émergé en fin d'année dernière en Chine, s'élève à ce jour à plus de huit millions de cas de contamination et plus de 431.000 morts à travers le monde.  

Ce mercredi, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a salué une "percée scientifique". "C'est le premier traitement avéré qui réduit la mortalité chez les patients atteints par le Covid-19 sous assistance d'oxygène ou de respirateur", a commenté le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

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