La Belgique a dépensé 4,3 millions d'euros pour le remdesivir déconseillé par l'OMS

Le ministre de la Santé Frank Vandenbroucke a expliqué qu'il avait notamment pris en compte "les directives européennes" qui n'étaient pas défavorables au remdesivir au moment de passer commande pour ce produit. ©BELGA

Le ministre de la Santé Frank Vandenbroucke a signé un accord de 4,3 millions d'euros pour le remdesivir, dont l'OMS déconseille l'utilisation pour les patients Covid.

Le 15 octobre, l'OMS partageait les conclusions d'une étude menée sur 2.000 patients Covid qui indiquait que le remdesivir "ne réduit pas la durée des hospitalisations ni le nombre de patients nécessitant un respirateur". Treize jours plus tard, pourtant, le ministre de la Santé Frank Vandenbroucke (sp.a) achetait pour la Belgique 12.300 doses au prix de 345 euros l'unité. Six doses étant "nécessaires" par patient pour un traitement, on en arrive à un total de 2.100 euros par patient, soit un coût total de 4,27 millions d'euros pour un médicament aux effets similaires à un placebo.

Le 20 octobre, cinq jours après l'annonce des résultats de son étude sur le remdesivir, l'OMS déconseillait l'usage du médicament dans le traitement de tous les patients Covid-19.

Une étude américaine controversée

Interrogé à ce propos, Frank Vandenbroucke tient à préciser qu'à la mi-octobre, les résultats de l'étude de l'OMS en étaient à un stade "intermédiaire". Et fin octobre, lorsqu'il a passé commande, il ne prenait en compte "que les directives européennes", pas défavorables. Selon lui, une étude américaine constatait des effets positifs du traitement. Or, cette étude est controversée, notamment auprès de l'OMS.

Une nouvelle étude de l'Agence européenne des médicaments (EMA) serait aujourd'hui en cours. Frank Vandenbroucke affirme que si l'inefficacité de ce médicament est confirmée par cette dernière étude, la Belgique ne passera plus de nouvelle commande.

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