Le déficit pourrait atteindre 30 milliards d'euros

Le ministre du Budget David Clarinval (MR). ©Sierakowski©Isopix

La crise actuelle pourrait coûter 5% du PIB, ce qui porterait le déficit global à 7% ou 30 milliards d'euros. Le ministre du Budget, David Clarinval (MR), juge toutefois une telle estimation "très prématurée".

L’effet de paralysie de la crise du coronavirus sur l’économie belge pousse nos finances publiques dans le rouge. Alors que, jusqu’à présent, on envisageait un déficit budgétaire en hausse de 3% du PIB, il est maintenant question d’au moins 5%, selon plusieurs sources proches de la Banque nationale. Sachant que le déficit estimé avant la crise était déjà de 2%, on se dirigerait vers un déficit de 7% du PIB, soit environ 30 milliards d’euros.

Seule une petite partie de cette aggravation du déficit est due aux nouvelles dépenses engagées par le gouvernement fédéral et les entités fédérées pour contenir la crise, comme la décision d’augmenter les taux d’allocations de chômage économique. Au total, les nouvelles dépenses sont estimées à 0,6% du PIB, soit 2,9 milliards d’euros (1,8 milliard pour le Fédéral et la sécurité sociale et 1,1 milliard pour les Régions).

Ce qui ne se trouve pas dans ce chiffre de 2,9 milliards, ce sont les reports du paiement des impôts. En principe, ils n’entraîneront pas de perte de revenu.

Enfin, ce qui pèse particulièrement sur les finances publiques, c'est l'impact de la récession à venir. La contraction de l’économie va faire grimper les dépenses, au niveau social notamment, alors que les recettes fiscales vont fortement diminuer.

Très prématuré

Le ministre du Budget, David Clarinval (MR), juge pour sa part une telle estimation "très prématurée". "Nous ne savons pas encore le temps que la crise sanitaire et les mesures prises pour l'accompagner vont durer", a indiqué son cabinet à l’agence Belga. "Pour l'instant, la santé de la population prime sur tout le reste", ajoute-t-on.

"Nous ne savons pas encore le temps que la crise sanitaire et les mesures prises pour l'accompagner vont durer."
David Clarinval
Ministre du Budget

Les ministres européens des Finances ont approuvé lundi la proposition de la Commission européenne de suspendre temporairement les règles budgétaires de l'Union, afin de donner aux États membres la possibilité d'investir lourdement dans la lutte contre le coronavirus et dans la réponse aux conséquences socio-économiques de la crise.

En temps normal, le Pacte de stabilité et de croissance contraint les États membres à garder sous contrôle leur dette et leur déficit publics. Selon ces termes, les déficits publics ne devraient pas dépasser les 3% du PIB et les gouvernements doivent respecter une trajectoire de retour à l'équilibre structurel. La dette publique, elle, ne devrait pas dépasser les 60% du PIB, à moins de se réduire suffisamment chaque année. La dette belge, elle, était de 100% avant que n’éclate la crise du Covid-19.

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