Pfizer et BioNTech jugent leur vaccin efficace contre les variants du Covid-19

Après Moderna, c'est au tour de Pfizer-BioNTech de rassurer sur les variants. ©Photo News

Pfizer et BioNTech n'estiment pas nécessaire de développer un nouveau vaccin contre les variants anglais et sud-africains du coronavirus.

Le vaccin Pfizer-BioNTech conserve la grande majorité de son efficacité contre les principales mutations des variants anglais et sud-africain du coronavirus causant le Covid-19, ont annoncé, ce jeudi, les deux sociétés dans un communiqué.

Des tests in vitro "n'ont pas montré la nécessité d'un nouveau vaccin pour faire face aux variants émergents", selon les compagnies, qui soulignent toutefois qu'elles "continuent de surveiller les variants émergents et sont prêtes à réagir" si une de ces mutations s'avérait résistante au vaccin. Elles réaffirment toutefois "penser que la flexibilité du vaccin à ARN messager (technologie innovante sur laquelle a été développé leur vaccin) est appropriée pour développer de nouveaux variants du vaccin si besoin".

Pfizer et BioNTech s'appuient sur une étude de chercheurs de l'université du Texas et d'un chercheur de Pfizer, "soutenue" par les deux firmes et postée en pré-publication (donc non encore relue par d'autres spécialistes) sur le serveur spécialisé bioRxiv. Les auteurs ont confronté les anticorps de vingt personnes vaccinées avec deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech lors d'essais cliniques, à trois mutations du virus SARS-CoV-2 recréées en laboratoire et comportant les mutations principales des variants anglais et sud-africain du virus.

Le variant sud-africain plus coriace

"Le plasma des individus vaccinés avec le vaccin Pfizer-BioNTech a neutralisé tous les variants du virus SARS-CoV-2 testés", soulignent les compagnies, même si la neutralisation du virus par les anticorps a été "légèrement plus faible" pour les trois mutations du variant sud-africain que pour les trois mutations du variant anglais testées.

Une précédente étude de chercheurs sud-africains, pré-publiée la semaine dernière, avait déjà pointé une plus grande résistance du variant sud-africain, cette fois à des anticorps d'anciens malades du Covid.

Cette nouvelle intervient quelques jours après que Moderna a annoncé que son propre vaccin était efficace contre ces variants. Selon le laboratoire pharmaceutique américain, l'administration d'une dose et d'un rappel suffit à produire la réponse nécessaire pour les variants découverts jusqu'à présent. L'entreprise a néanmoins décidé de développer un nouveau vaccin pour le variant sud-africain, par mesure de précaution. "Nous ne savons pas si nous aurons besoin de ce vaccin modifié, mais nous espérons que non", avait-elle indiqué.

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