Une troisième dose du vaccin Pfizer "probablement" nécessaire

Les effets d'une troisième dose du vaccin Pfizer contre les variants sont à l'étude. ©AFP

Le patron de Pfizer explique que les personnes vaccinées avec Pfizer auront "probablement" besoin d'une troisième dose d'ici six mois à un an, puis sans doute d'un rappel chaque année.

"Une hypothèse vraisemblable est qu'une troisième dose sera probablement nécessaire, entre six mois et douze mois, et à partir de là, il y aura une vaccination à nouveau chaque année, mais tout cela doit être confirmé", a indiqué Albert Bourla, patron du géant pharmaceutique Pfizer, dans des déclarations relayées par la chaîne CNBC.

Depuis l'arrivée des vaccins contre le Covid-19, quelle que soit la plateforme sur laquelle ils se basent, la question d'un rappel annuel, ou du moins régulier, se pose.

"Les variants joueront un rôle clé."
Albert Bourla
Patron de Pfizer

"Et d'autre part, les variants joueront un rôle clé", a ajouté le président et CEO de Pfizer. "Il est extrêmement important de réduire au minimum le nombre de personnes vulnérables au virus."

Encore de nombreuses inconnues

Le vaccin de Pfizer se base sur la technologie de l'ARN messager:  une molécule fournit l’information génétique nécessaire à la production des protéines contre lesquelles l’hôte doit s’immuniser.

Le vaccin de Moderna utilise le même procédé et ces deux-ci semblent actuellement les plus performants sur le marché, avec une efficacité de 95% pour celui de Pfizer/BioNTech et 94,1% pour Moderna. Mais la technique de l'ARN messager n'avait jamais été utilisée dans des injections approuvées par les autorités sanitaires et mises sur le marché, d'où une série d'incertitudes qui entourent encore la technique.

Mais les firmes y travaillent. L'alliance Pfizer/BioNTech avait déjà annoncé en février analyser les effets d'une troisième dose de son vaccin contre les variants dans une étude clinique.

Un rappel contre les variants

Le directeur de la cellule anti-Covid de l'administration Biden a, de son côté, abordé la question: les Américains doivent s'attendre à recevoir un rappel du vaccin afin d'être protégés contre les variants en circulation.

"Nous étudions la durée de la réponse des anticorps."
David Kessler
Médecin responsable de la cellule Covid américaine

"Nous ne savons pas tout à ce stade", avait reconnu le Dr David Kessler jeudi, lors d'une audition devant les parlementaires américains. "Nous étudions la durée de la réponse des anticorps", a-t-il précisé. "Elle semble forte, mais elle connaît une certaine baisse et les variants sont un défi." "Pour des raisons logistiques, et seulement pour des raisons logistiques, je pense que nous devrions envisager qu'il puisse y avoir un rappel."

En plus du vaccin anti-Covid, Pfizer prépare un nouveau traitement antiviral oral contre la maladie. Le géant pharmaceutique lance un essai clinique international sur son site de Bruxelles et aussi sur celui de New Haven, aux États-Unis, autour d'un produit expérimental pour les personnes déjà infectées par le coronavirus.

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